Sandía: ¿fruta o verdura?

Tabla de información nutricional de la sandía

Si la sandía es una fruta o una verdura es un tema muy debatido. Tiene un sabor tan dulce como la fruta, pero crece en huertos. Los botánicos tienen opiniones firmes sobre este tema, pero también los jardineros y los conocedores de sandías. Se cree que la sandía se originó en el sur de África, donde David Livingstone descubrió su crecimiento silvestre en 1857. No es de extrañar que esta planta prospere en climas cálidos y de verano prolongado. Los primeros colonos estadounidenses cultivaron sandía en el norte de Massachusetts a mediados del siglo XVII, aunque la cosecha tarda 120 días o más en madurar y crece mejor en el sur de los Estados Unidos.

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botánicamente hablando

Cualquier botánico competente le dirá que las sandías son frutas, y lo crea o no, en realidad se colocan en el subconjunto de frutas «baya». He aquí por qué: Una fruta es cualquier parte de una planta después de la fertilización. Es decir, una flor florece, poliniza y produce frutos que contienen semillas para producir más plantas. ¡Incluso los frijoles y los pepinos son frutas bajo esta estricta definición! Una baya es cualquier fruta con una o más semillas y una pulpa totalmente comestible, sin hueso. Los tomates, los plátanos y la papaya también son técnicamente bayas.

Entonces, ¿qué son las verduras? Botánicamente, un vegetal es cualquier parte de una planta que los humanos comen, pero que no forma parte del proceso reproductivo. Por ejemplo, comemos las hojas de espinacas, lechuga y col rizada, y las raíces de zanahorias, remolachas y papas.

Pregúntale al jardinero

Los jardineros de patio trasero pueden clasificar las sandías como vegetales según las técnicas de jardinería. Los jardineros suelen cultivar sandías en el huerto junto con frijoles, guisantes y maíz. Las sandías, como otras hortalizas de jardín, requieren un suelo rico, mucha agua y fertilizantes. Los jardineros las plantan en la primavera y las cosechan a fines del verano, al igual que otras hortalizas de jardín. No es de extrañar que los jardineros consideren la sandía como un vegetal.

gusto por ti mismo

Tome un bocado de una sandía madura y jugosa y es probable que piense «fruta». Las sandías tienen un 92 % de agua y un 8 % de azúcar, por lo que no es de extrañar que sepan a fruta. En los Estados Unidos, las sandías a menudo se comen frescas en cubos o rebanadas, o se preparan en postres como sorbetes, lo que refuerza la noción de que son una fruta.

Sin embargo, en algunas culturas asiáticas, las cáscaras de sandía se marinan en especias saladas, y las cáscaras de sandía se usan en salteados, de forma similar a las verduras. Entonces, ¿la sandía es una fruta en una cultura y una verdura en otra?

Los botánicos llaman a las sandías una fruta, y la mayoría está de acuerdo. Pero ya sea que clasifiques la sandía como una verdura o una fruta, no se puede negar su atractivo.

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