Pulgones de adelfa: ¿qué son y cómo deshacerse de ellos?

El pulgón de la adelfa (Aphis nerii Boyer de Fonscolombe), a veces llamado pulgón del algodoncillo, es un insecto diminuto de color amarillo brillante o naranja con patas, cuernos, antenas y abdomen negros.

Los gusanos adultos pueden ser sin alas (sin alas) o alados (aplanados).

Pulgones alimentándose de capullos de adelfaalfiler

Sus nombres comunes incluyen:

  • pulgón de la adelfa
  • Pulgón de algodoncillo naranja
  • pulgón del pimiento

Atacan más comúnmente a las adelfas, pero se encuentran en el algodoncillo común o las malas hierbas mariposa, las adelfas y los árboles de cítricos.

Por lo general, reaparece a fines del verano y el otoño cuando la planta produce un nuevo crecimiento.

Se hicieron cargo de cualquier cosa de las familias Asclepias y Apocynaceae.

Los jardineros que cultivan regularmente plantas de algodoncillo para atraer a las mariposas monarca están muy familiarizados con esta plaga.

La mayoría de los pulgones de la adelfa no tienen alas, pero cuando las colonias están superpobladas, a algunos insectos les crecen alas para poder volar a una nueva ubicación.

Es más probable que los pulgones de la adelfa aparezcan en climas muy cálidos como:

  • California
  • Arizona
  • Florida

Son especialmente abundantes en estos lugares más cálidos porque originalmente procedían de la región mediterránea junto con su planta huésped favorita, la adelfa.

Las plantas de adelfa son ricas en savia altamente tóxica, que a estos pulgones les gusta e ingieren del floema de la planta huésped.

Tenga mucho cuidado cuando manipule plantas de adelfa en un intento de deshacerse de los pulgones.

Cada parte de la adelfa es altamente tóxica (es decir, flores, semillas y recortes).

Siempre use guantes, mangas largas y gafas protectoras cuando manipule adelfas.

Cuando haya terminado, tire la ropa directamente en la lavadora y tome una ducha (no un baño).

¿Qué hacen los pulgones de la adelfa?

Al igual que otros pulgones, los pulgones de la adelfa usan sus piezas bucales perforadas para chupar la savia de sus plantas anfitrionas.

También producen un excremento dulce y pegajoso llamado melaza, que atrae a las hormigas.

Como ocurre con todo tipo de pulgones, las hormigas son un presagio de la presencia de pulgones de adelfa.

Las hormigas recolectan melaza y la traen de vuelta a la madriguera como fuente de alimento.

Se sabe que crían pulgones moviéndolos de un lugar a otro, e incluso los ordeñan (exprimen) para aumentar la producción de melaza.

relacionado: ¿Las hormigas crían pulgones?

Además del daño causado por los pulgones, la melaza en sí misma es dañina para las plantas.

Si se acumula, proporciona el entorno perfecto para que se desarrolle la fumagina.

Esta fina capa de moho puede cubrir la superficie de las hojas de las plantas y bloquear la luz solar, lo que dificulta la fotosíntesis.

Durante la primavera y el verano, los áfidos atraen una gran cantidad de enemigos naturales, como larvas de sírfidos, larvas de mariquitas y larvas de crisopas.

El ciclo de vida de estas plagas es muy singular porque son partenogenéticas, lo que significa que las hembras adultas se clonan a sí mismas y no necesitan pareja para reproducirse.

Más información sobre el tema: Oruga de adelfa

¿Qué puedes hacer con los pulgones de la adelfa?

Al igual que otros pulgones, el control del pulgón de la adelfa es bastante sencillo.

Los buenos hábitos de cuidado evitarán que echen raíces en primer lugar.

Por ejemplo, si riega en exceso, será más probable que atraiga pulgones.

Les gustan los lugares húmedos.

También debe mantener las plantas correctamente entresacadas y plantadas a la distancia correcta para una buena circulación de aire.

Las superficies secas con brisa son menos propicias para la infestación de áfidos que el follaje denso, apretado y ligeramente húmedo.

También es una buena idea alentar a los depredadores naturales del jardín, como:

  • Mariquitas (¿más sobre qué comen las mariquitas?)
  • sírfido
  • Avispa parásita (Lysiphlebus testaceipes)

…lo que hace que el trabajo de varios pulgones sea muy corto.

¿Qué pasa si la prevención es demasiado tarde?

Si tienes pulgones en tus adelfas u otras plantas, puedes deshacerte de ellos simplemente lanzándolos con una manguera de jardín.

Cuando los lavas de la superficie de la planta, es menos probable que encuentren el camino de regreso.

Rociar una solución insecticida de aceite de neem puede matarlos y también evitar que regresen por un corto período de tiempo.

Use un jabón insecticida comercial de su centro de jardinería local o una mezcla de agua del grifo y jabón para platos regular.

Simplemente mezclar una cucharada más o menos de jabón para lavar platos en un litro de agua y ponerlo en una botella con atomizador puede ser un arma eficaz contra los pulgones de la adelfa.

Debes rociar completamente cada superficie de la planta con abundante agua y dejar reposar el agua jabonosa durante aproximadamente una hora.

Use su manguera de jardín para un rociado fuerte y completo.

Verifique diariamente para ver si los áfidos han regresado y, de ser así, repita sus esfuerzos.

Aunque las soluciones de jabón insecticida y aceite de neem son menos dañinas para los enemigos naturales que los insecticidas e insecticidas, primero use una solución acuosa simple para evitar cualquier daño a los insectos benéficos.

Detalles de control de áfidos

  • Deshágase de los pulgones de frijol negro

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