Plantar árboles a raíz desnuda

Miré con incredulidad cuando le dije a un amigo que había plantado un árbol que había sido enviado desde un vivero a 3,000 millas de distancia. Cuando expliqué que el árbol llegó «desnudo», pude ver la palabra estremecerse. Una vez que mostré mis plántulas que crecían vigorosamente, la incredulidad y los escalofríos pasaron.

Los árboles con raíces desnudas se llaman así porque las plantas se extraen del suelo cuando están inactivas (sin hojas), por lo general en el otoño, y sus raíces han salido del suelo. Manteniendo las raíces frescas y envueltas en material húmedo, como aserrín húmedo, las plantas a raíz desnuda son fáciles de almacenar y transportar en buenas condiciones. Se pueden pedir cuando se envían en otoño o principios de primavera. Los viveros de pedidos por correo que venden árboles a raíz desnuda a menudo tienen una selección más amplia que los viveros locales. El árbol puede costar entre un tercio y la mitad del costo de un árbol del mismo tamaño cultivado en contenedores. Si compra una variedad nombrada de una planta, es genéticamente idéntica y crecerá igualmente bien en otras regiones resistentes.

Durante treinta años, compré innumerables árboles a raíz desnuda y planté innumerables árboles, con una o dos excepciones, y todos crecieron muy bien. Por supuesto, el buen crecimiento de los árboles a raíz desnuda que planto no es solo poblaciones de plantas de alta calidad. Al igual que con cualquier planta, el cuidado adecuado del vivero a su llegada, la selección adecuada del sitio y la plantación cuidadosa son igualmente importantes. Antes de comprar cualquier árbol, evalúo el sitio, especialmente el drenaje y la luz solar, para asegurarme de que mi nuevo árbol tenga un buen hogar.

Mantenga los árboles a raíz desnuda húmedos y frescos hasta que los plante

Las raíces deben mantenerse húmedas hasta el momento de la siembra. Si las raíces están completamente secas cuando lleguen, sumerja el cepellón en un balde de agua durante unas ocho horas.
Foto: Linda Wesley

Cuando recibo un árbol de raíces desnudas, lo saco inmediatamente del paquete para asegurarme de que las raíces aún estén húmedas. Las raíces que parecen completamente secas deben remojarse en un balde de agua durante unas ocho horas. Lo mejor es plantar árboles a raíz desnuda lo antes posible. Una ventaja de plantar en otoño es que los brotes no se despertarán en la primavera después de que el árbol haya experimentado un clima lo suficientemente fresco como para sentir que el invierno ha terminado. En primavera, un árbol puede estar listo para crecer antes de que usted esté listo para plantarlo.

Si no estoy listo para plantar, mantengo las raíces húmedas. Una forma de mantener las raíces húmedas es volver a empaquetarlas en material húmedo, tal vez el mismo material de embalaje en el que llegaron. De lo contrario, bastará con hojas de otoño húmedas, aserrín o incluso periódicos triturados.

Para evitar que el árbol rompa la latencia, debe mantenerlo fresco (idealmente entre 30° y 40°F). Entonces, después de envolver las raíces en material de embalaje y plástico para mantener la humedad, coloco las plantas en un garaje sin calefacción o en el lado norte de la casa. Otra forma de mantener su árbol en buen estado antes de plantarlo es interponiéndolo. Simplemente cave un hoyo poco profundo en el lado norte fresco de su casa, lo suficiente para que las raíces echen raíces, y plante el árbol allí temporalmente. También planté árboles con éxito colocando sus raíces en el suelo y cubriéndolos con unas pocas pulgadas de aserrín húmedo u hojas, nuevamente, en el lado norte de mi casa.

Justo antes de la hora de plantar, compruebo dos veces las raíces de un árbol y corto las raíces muertas, enfermas o rotas. Cortar limpiamente los extremos deshilachados reduce el área superficial de la herida, lo que puede sanar más rápido y reducir el riesgo de enfermedades de la raíz. También acorté las raíces que eran demasiado largas para alcanzar el hoyo de plantación. De lo contrario, cavaría un hoyo más grande para acomodarlos. Si el árbol ha sido almacenado, volvería a remojar las raíces en agua durante unas horas antes de plantarlo. Para evitar que las raíces se sequen cuando llevo un árbol al sitio de plantación, lo coloco en un balde con agua o envuelvo sus raíces en arpillera húmeda.

Cavar un agujero cónico poco profundo

Elimine cualquier césped o maleza antes de cavar hoyos para plantar. Quite la vegetación con una pala plana.
Foto: Virginia Jr.

Antes de cavar un hoyo de plantación, deténgase para evaluar si el suelo está listo para cavar. Coge un puñado y apriétalo. Si está listo para excavar, el suelo estará lo suficientemente húmedo como para astillarse fácilmente. Si el suelo está demasiado húmedo, espere a que se seque. Excavar en un suelo demasiado húmedo, especialmente uno con un alto contenido de arcilla, puede dañar su frágil estructura. Si se seca demasiado, riégala.

Cavar hoyos en los árboles es más fácil que nunca, gracias a la investigación en lugar de las herramientas. El consejo convencional es cavar un hoyo lo más grande posible: para un árbol de $5, es mejor cavar un hoyo de $50, y viceversa. Investigaciones recientes han demostrado que las raíces se establecen más rápidamente, simplemente cavando un hoyo de plantación que tiene solo dos o tres veces el diámetro de la expansión de la raíz y lo suficientemente profundo como para hacer que el árbol sea un poco más alto que el árbol en el vivero.

No cave toda la profundidad hasta el borde del hoyo. En cambio, el suelo se estrecha desde el borde hasta la profundidad total del centro, por lo que el agujero se parece a un cono ancho y poco profundo. Para facilitar la penetración de la raíz, pinche con una espátula y gírela para raspar el interior del agujero.

Si se necesita cal o azufre para cambiar el pH del suelo, este es un buen momento para mezclarlo bien hasta el fondo del hoyo de plantación. Estos dos materiales se mueven lentamente a través del suelo y, de lo contrario, tardarían mucho en llegar a las raíces. Fuera del hoyo de plantación, simplemente esparzo estas enmiendas en el suelo; cuando las raíces hayan crecido tanto, la cal o el azufre se filtrarán en el suelo. No mezcle fertilizante en el hoyo de plantación, ya que puede quemar nuevas raíces. Y no agregue turba, compost u otro material orgánico, o las raíces no se aventurarán más allá del suelo mejorado.

Planta, riega y cuida tu nuevo árbol.

Para permitir que la tierra se asiente, coloque el árbol en el hoyo de plantación ligeramente más alto que donde se plantó previamente. Coloque el mango de la pala sobre el agujero para ayudar a medir la profundidad.
Foto: Linda Wesley

Pala suficiente tierra suelta en el hoyo de plantación para crear un montículo para plantar el árbol. Extienda las raíces sobre el montículo y ajuste la altura del montículo para que la parte superior del cepellón quede ligeramente por encima del suelo para permitir que se asiente en lugar de donde estaba antes de excavar (derecha). Una vez que el árbol esté en su lugar, extienda una pala de tierra sobre las raíces para estabilizar el tronco.

Ahora es el momento de rellenar el agujero. Mientras haces esto, usa un palo o tus dedos para cavar las raíces. Mueva suavemente las plantas y los animales con regularidad para asentar el suelo y ajuste la posición del árbol según sea necesario. Después de completar el relleno, cree una pequeña cresta de tierra alrededor del borde exterior del hoyo de plantación para ayudar a retener la humedad. Da un paso atrás y mira el árbol para asegurarte de que esté derecho. Luego retire las ramas muertas, enfermas o cruzadas.

Si es probable que los roedores en el área mastiquen la corteza del nuevo árbol, rodéelo con un cilindro de malla metálica de 14″ que tenga 14″ de alto por 18″ a 24″ de alto (abajo a la izquierda). Presione la parte inferior de la tela unas pocas pulgadas en el suelo.

Luego, extienda 3 pulgadas de aserrín o paja sobre el suelo desnudo, a unas pocas pulgadas del tronco. Mantenga el mantillo alejado del tronco para evitar que se pudra. Esta manta aislante mantiene calientes las raíces de los árboles plantados en otoño y crece en el otoño; evita el congelamiento y descongelamiento del suelo (lo que puede arrancar las plantas del suelo en invierno); y mantiene frescas y húmedas las raíces de los árboles plantados en otoño y primavera. en el verano.

Proteja los árboles jóvenes de los roedores construyendo una jaula simple. Una tela metálica de un cuarto de pulgada funciona bien. Luego extienda una capa de mantillo de 3 pulgadas sobre el hoyo de plantación, a unas pocas pulgadas del tronco.
Foto: Virginia Jr.
Remoje completamente el suelo debajo de un árbol nuevo. Continúe regando semanalmente durante el primer año.
Foto: Virginia Jr.

Los árboles de más de 3 pies de altura o en lugares muy ventosos deben dejarse durante un año hasta que sus raíces se adhieran firmemente al suelo. Ate el tronco a una estaca o dos al lado del árbol con algún material suave o alambre acolchado. Permita un poco de movimiento del torso para engrosarlo más rápido.

Regar el nuevo árbol es crucial. Empape lenta pero completamente el suelo debajo de las plantas, permitiendo que el agua se filtre. Luego empape el suelo nuevamente. No le des la espalda al retoño cuando hayas terminado de plantar. Durante su primera temporada de crecimiento, esfuércese por mantener un programa de riego semanal. Distribuya alrededor de un galón por pie cuadrado de raíz por semana. Y para mantener el mantillo libre de malezas, agregue más mantillo según sea necesario, al menos durante algunos años. Incluso es posible que desee cubrirlo permanentemente o plantarlo con una cubierta vegetal para mantener alejadas a las cortadoras de césped y las desmalezadoras (un peligro para los árboles jóvenes y viejos). Con la plantación y el cuidado adecuados, los brotes pronto desarrollarán nuevos tallos, las futuras ramas de los árboles jóvenes.

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