Piojos de la corteza: su guía para entender este insecto

La presencia de telarañas y pequeños enjambres de insectos puede indicar una infestación de piojos de la corteza.

«Piojos de la corteza» es el nombre genérico de Psooptera.

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Son pequeños insectos marrones que se alimentan de los detritos de la corteza de los árboles y arbustos.

Los piojos de la corteza a menudo se encuentran en árboles y arbustos con corteza lisa, como el mirto crespón y el roble.

Ocasionalmente también pueden infectar plantas de madera dura.

Siga leyendo para aprender cómo lidiar con una infección.

¿Qué son los piojos de la corteza?

Los piojos de la corteza son insectos que a menudo se encuentran en la corteza de los árboles.

Aunque se llaman piojos de la corteza, no son piojos.

A diferencia de los piojos, Psocoptera no es un parásito ni una plaga.

Los pteroptera son una de las especies de insectos más antiguas, apareciendo por primera vez hace 250 millones de años.

Los psócidos son insectos carroñeros con largas antenas y pequeñas mandíbulas masticadoras.

Estos bichos miden solo de 1 a 10 mm de largo y se parecen a los pulgones.

Sin embargo, a diferencia de las plagas de áfidos, no representan una amenaza para las plantas.

Los signos reveladores de los piojos de la corteza son telarañas y un enjambre de insectos diminutos y brillantes que crecen en la corteza.

Si el árbol tiene hojas amarillas o retorcidas o una sustancia pegajosa negra, lo más probable es que el árbol contenga pulgones en lugar de piojos de la corteza.

Las colonias de psocópteros a menudo incluyen cientos de «piojos», adultos y ninfas mixtos.

A medida que las ninfas maduran, desarrollan alas.

Las alas generalmente solo se usan para la dispersión cuando se perturba la colonia.

Muchas especies de piojos de la corteza se encuentran en todo el mundo.

Independientemente de la especie, tienen cuerpos blandos y se protegen con una fina capa de seda.

Los insectos tejen su propia seda, que eventualmente cubre la mayor parte de la corteza.

Estos psócidos comen una amplia variedad de materiales orgánicos, incluidos hongos y mohos.

Prefieren condiciones húmedas y buscan material en descomposición.

Además de trepar a los árboles, los lepidópteros se encuentran a menudo en libros viejos y mohosos, de ahí el nombre común de «piojos de los libros».

Una colonia de piojos de la corteza o de los libros generalmente indica la presencia de moho o crecimiento de hongos.

En cierto modo, estos bichos ayudan a los propietarios de viviendas a identificar posibles problemas en su jardín o paisaje.

¿Qué daño pueden causar los piojos de la corteza?

  • Los piojos de la corteza no causan daño. De hecho, se cree que son beneficiosos para la salud de los árboles.
  • Cuando los piojos de la corteza forman telarañas y se propagan lentamente sobre los troncos de los árboles, comen una amplia variedad de sustancias que pueden representar un riesgo para la salud del árbol.
  • Los piojos de la corteza ayudan a limpiar algas, hongos, moho y tejido vegetal muerto.
  • Los piojos de la corteza al aire libre no son un problema.
  • Desafortunadamente, pueden causar problemas en interiores.
  • Estos insectos pueden terminar dirigiéndose a la cocina en busca de comida en mal estado.
  • Si los insectos entran en contacto con los recipientes de alimentos, pueden contaminar los alimentos.
  • Este es un riesgo potencial para los piojos de la corteza, que solo ocurren en interiores.
  • Los piojos de la corteza de interior son muy raros.
  • La forma más común en que estos insectos aparecen en interiores es en árboles de Navidad vivos.
  • Si ya hay una colonia de piojos de la corteza en el árbol, la colonia puede permanecer en el árbol cuando se lleve a casa y se lleve adentro.
  • Una vez dentro, el aire caliente obliga a los insectos a buscar comida.
  • Sin acceso a alimentos en mal estado o materia orgánica en las plantas, los insectos pueden extinguirse rápidamente.
  • El único problema potencial con los piojos de la corteza en las plantas es la apariencia de sus redes.
  • Sin embargo, al final de la temporada de crecimiento, los piojos de la corteza comerán sus redes.
  • Quitan los árboles durante los meses más cálidos y luego se limpian ellos mismos.
  • Además de ser un peligro para la salud de los árboles, los piojos de la corteza tampoco presentan riesgos para la salud de los humanos y las mascotas.
  • Estos insectos no son portadores conocidos de ninguna enfermedad, ni pican.

¿Cómo controlar los piojos de la corteza?

Dado que los piojos de la corteza no son plagas, el consejo típico es evitar perturbar las colonias de piojos de la corteza.

Permitir que los insectos hagan su trabajo beneficia a los árboles.

Psooptera no excavará en la corteza ni dañará las hojas.

Solo comen la materia orgánica que crece en la corteza.

Si bien los piojos de la corteza no son una amenaza, a algunas personas no les gustan las colonias de Psocoptera en los árboles.

Para eliminar los piojos negros, simplemente rocíe el árbol con agua.

Casi cualquier actividad hará que los insectos se vayan volando.

El agua también elimina fácilmente las correas.

No es necesario usar jabones insecticidas u otros tratamientos comerciales contra plagas.

Cuando se les molesta, los piojos negros tienden a irse en grupos, como una manada de ganado.

Este comportamiento ha dado lugar a los nombres coloquiales de «vacas ladradoras» y «vacas arborícolas».

En unos momentos, los insectos pueden reaparecer en su ubicación original.

En algunos casos, es posible que se requieran múltiples rocíos de agua potentes para eliminar completamente la colonia del árbol.

La conclusión no es tratar las infestaciones de piojos de la corteza, sino dejar a los insectos atrás para que se encarguen de su limpieza.

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