Hermosa corteza de árbol de hoja caduca

Cuando llega el invierno, cuando los jardines en el noreste están tranquilos, la mayoría de nosotros nos volvemos tan reacios a aceptar la estimulación visual que finalmente nos emocionamos con la corteza. Ahora que nuestros ojos se han acostumbrado al invierno, los tonos de diseño y los patrones de corteza de los árboles son aún más llamativos, incluso emocionantes.

corteza de abedul de ríoLa corteza del abedul de río se desprende como una quemadura de sol y se ve más bonita en el árbol que en la nariz.Foto: Kristen Green

Es fácil caerse de la corteza. El abedul de papiro nativo clásico (Betula papyrifera, zonas 2-6) solo debe ser cultivado por jardineros con suelo constantemente húmedo en las partes más al norte de nuestra región. Al resto de nosotros nos encanta la corteza rosada silvestre del abedul de río (B. nigra, zonas 4-9), un árbol nativo leñoso que tolera el calor, la humedad y la sequía.

ama de llaves japonesaLa corteza del jacinto japonés se desprende en parches coloridos.Foto: Kristen Green

Otro excelente arce de cartón (Acer griseum, zonas 4-8) muestra elegantes rizos cobrizos y es ideal para jardines pequeños donde el suelo siempre está húmedo. Lo mismo ocurre con la camelia japonesa (Stewartia pseudocamellia, Zonas 5-8), cuya colorida corteza de rompecabezas es tan codiciada como las flores parecidas a camelias de principios de verano. La clethra japonesa (Clethra barbinervis, zonas 5 a 8) es un árbol más pequeño con racimos de verano de flores polinizadoras de magnetita y una delicada corteza rosa plateada que se desprende. Todos crecen de pleno sol a sombra parcial.

liquen en laurelLos líquenes de osmanthus (Cercidiphyllum japonicum, zonas 4-8) brillan en los días húmedos y oscuros. Los líquenes no son la causa de la enfermedad.Foto: Kristen Green

Los hongos que se encuentran en o alrededor de los árboles pueden indicar una mala salud, pero el gusto por los líquenes está bien. Las manchas verdes brillantes y los grupos de este complejo oportunista (equipo de algas y hongos) ocupan lugares benignos y elegantes en troncos de árboles, ramas y otras superficies estables que reciben mucha luz. Los líquenes son el resultado de hojas caídas y enfermedades, no la causa. Tampoco tolera la contaminación del aire, por lo que es fácil respirar donde lo veas en árboles, rocas y cercas.

cletra japonesaLa cletra japonesa viene en tonos de rosa y naranja bajo tonos grises y marrones.Foto: Kristen Green

Cuando agregue árboles a su jardín, diseñe teniendo en cuenta el invierno: incluso la corteza «aburrida» se verá más interesante con texturas y colores contrastantes. Siempre coloque los árboles en el mejor sol y suelo para la especie y plántelos a la profundidad adecuada. (Vea más sobre cómo hacer crecer árboles bulbosos y de arpillera). Cuando los árboles son jóvenes y tienen una corteza lisa y delgada, son especialmente susceptibles a sufrir daños por perturbaciones torpes y bien intencionadas. Manténgase alejado de cortadoras de césped y cortadores de alambre, y diga no al mantillo volcánico o cualquier otro tratamiento que bloquee la luz y el aire. Los que no son jardineros pueden pensar que estudiamos la corteza como locos, pero la vida de un árbol depende de nuestro conocimiento del papel crucial que desempeña.

— Kristin Green, autora de Plantiful: Comience de a poco y crezca con 150 plantas que se esparcen, se siembran solas y pasan el invierno. Su jardín en Bristol, Rhode Island.

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