Estrellas de invierno: variedades de plantas apenas hermosas

Si las cuatro estaciones de un jardín se comparan con un día, entonces el invierno en el hemisferio norte es, sin duda, la noche. Era frío, largo y oscuro. Cálidos árboles en otoño, abrasadoras plantas perennes en verano y la alegría de la primavera es fugaz. De hecho, nuestras esperanzas en la jardinería pueden comenzar a desvanecerse si nos enfocamos en todo lo que extrañamos en invierno.

Pero no todo está perdido. Hay plantas que iluminan el vacío en invierno (y no, no son esos árboles de hoja perenne predecibles). Algunas estrellas de invierno tienen características únicas, como edificios y cortezas increíbles, que siempre están presentes pero ocultas por la abundancia de follaje durante la mayor parte del año. Otras opciones ornamentales florecen durante esta temporada oscura o muestran un color de tallo inusual, un color temporal que nos recuerda días más brillantes. Por supuesto, algunas de estas plantas estelares brillan más que otras, por lo que merecen un lugar en tu paisaje. Invierno tras invierno, puede contar con las siguientes plantas como faros de interés, atrayéndonos al jardín para un espectáculo en una época inesperada del año.

El cornejo de ramitas rojas ‘Winter Beauty’ es una nueva versión de un viejo favorito

Nombre: Cornejo ‘Belleza de invierno’

Zonas de resistencia del USDA: 4 a 7

Talla: 6 a 12 pies de alto y ancho

condición: Pleno sol a sombra parcial; suelo húmedo y bien drenado

El cornejo de ramitas rojas ‘Winter Beauty’ es una obra de arte. Las anchas hojas verdes, que se vuelven de color amarillo pálido en el otoño, son un velo que oculta los tallos y se transforman en una miríada de colores cálidos una vez que llega el clima más fresco. Como si este cornejo tuviera una imprimación amarilla, los rayos del sol rociaron de rojo las partes más jóvenes, eso es porque el lado que da al sol es el que tiene un color más intenso. Esto tiene un efecto inusual en los tallos jóvenes: a medida que crecen los cogollos, el patrón de color comienza con un bicolor rojo-amarillo, pasa a naranja y termina en amarillo. Si evita podar la planta hasta el suelo cada año, podrá apreciar las flores de color blanco cremoso que aparecen en la madera vieja a mediados de la primavera, seguidas de frutos negros.

Los arces japoneses ‘Bihou’ crean fuegos artificiales en el paisaje

Foto de Danielle Sherry, cortesía de Buchholz Nursery

Nombre: Acer palmatum* ‘Bihou’

área: 5 a 8

Talla: 20 pies de alto y 15 pies de ancho

condición: Pleno sol a sombra parcial; suelo húmedo y bien drenado

La mayoría está de acuerdo en que el arce japonés de corteza de coral (A. palmatum ‘Sango-kaku’, zonas 5-8) es un dulce de jardín. Está envuelto en hojas verdes palmeadas durante la mayor parte del año y se vuelve de color amarillo anaranjado cremoso en el otoño. Cuando la escarcha abre el árbol, revela una hermosa corteza, generalmente de un delicioso color rojo cereza. Sin embargo, con el arce japonés ‘Bihou’, obtienes un rendimiento que supera a cualquier arce japonés de corteza de coral. La rama central se vuelve naranja y luego la cáscara de plátano se vuelve amarilla desde afuera hacia adentro. Se puede dejar que ‘Bihou’ madure por completo hasta convertirse en un árbol pequeño, o se puede mantener a dieta: permita que se desarrolle un marco de 3 a 4 pies de altura y pode para el crecimiento posterior cada dos años. Esta práctica mantiene los tallos jóvenes frescos y brillantes, acercando el delicioso color al nivel de los ojos. Al igual que con muchos arces japoneses, las ramas jóvenes pueden experimentar una cierta muerte regresiva en invierno; pode las ramas muertas cuando las vea. El color de ‘Bihou’ merece un mantenimiento ocasional.

Los sauces de las llamas son fuegos de color

Foto de Joshua McCullough

Nombre: Salix ‘Llama’

área: 4 a 8

Talla: hasta 20 pies de ancho

condición: pleno sol; suelo húmedo

Durante la mayor parte del año, el tallo del sauce «en llamas» está oculto en una hoja verde en forma de lanza que es gris debajo. Pero en otoño, cuando las hojas se vuelven amarillas y caen, es como si alguien hubiera prendido fuego a la planta; cada tallo estalla en un rojo anaranjado ardiente. Contra el telón de fondo de los copos de nieve recién caídos, los altos tallos de encendido brillaban intensamente. El color comienza a arder a un amarillo anaranjado en la primavera, antes de que los árboles desarrollen hojas. Como la mayoría de los sauces, la «llama» es una planta de rápido crecimiento que, una vez establecida, puede llenar rápidamente un agujero en un paisaje o usarse como una pantalla o cortavientos de rápido crecimiento.

El olmo alado ‘Lace Parasol’ proporciona una estructura majestuosa

Imagen vía millettephotomedia.com

Nombre: Olmo «Sombrilla de encaje»

área: 6 a 9

Talla: hasta 20 pies de ancho

condición: pleno sol; suelo bien drenado

Foto de millettephotomedia.com El olmo alado ha sido un hallazgo interesante para mí en mis paseos invernales. Sin follaje verde dentado que cubra la mayor parte de su temporada, las alas de corcho en las ramas jóvenes pueden salir rápidamente de la cerca. Los olmos alados a menudo se convierten en árboles de tamaño mediano, de 30 a 60 pies de altura; sin embargo, el hábito llorón de la «sombrilla de encaje» permite a los jardineros con pequeñas posesiones disfrutar de este árbol nativo con forma de sombrilla en sus jardines también. Plantarlo bajo tierra con plantas perennes es un uso inteligente del espacio, pero si tiene niños, considere dejar la base al descubierto; una «sombrilla de encaje» es un gran agujero en el árbol para correr y esconderse debajo de un árbol. Además, si es necesario podar una rama o dos, las ramas de corcho agregan un toque rústico e inusual a la decoración de temporada. Debido al tamaño pequeño de esta variedad, es menos probable que atraiga al escarabajo de corteza Scolytus, un portador de la enfermedad del olmo holandés, lo que hace que el árbol sea menos propenso a infectarse.

No hay nada mejor que el resistente naranja «Flying Dragon»

Foto por Nancy J. Ondra

Nombre: Poncirus trifoliata * ‘Dragón Volador’

área: 5 a 9

Talla: 8 a 20 pies de alto y 8 pies de ancho

condición: pleno sol suelo ácido y bien drenado

Lo crea o no, este pariente cercano de las naranjas crece en regiones más frías y regresa de manera confiable cada año. El nombre de esta resistente variedad de naranja alude a la sensación de misterio que evoca esta planta. Cuando veas el «Dragón Volador» sin hojas, te sentirás como si hubieras entrado en un cuento de hadas. Sus impenetrables ramas torcidas, retorcidas y espinosas me recuerdan las espinas que enfrentan muchos héroes y heroínas en las fábulas. Pero no se deje engañar: no importa cuán malvada parezca, estas características hacen que una planta sea realmente increíble. Los tallos cargados de nieve son arte abstracto en su máxima expresión. El crecimiento denso y espinoso de la planta también la convierte en un seto efectivo. Sus tallos de color verde ácido son un color bienvenido cuando todo lo demás se ve monótono y marrón en invierno. Una vez que regrese la temporada de crecimiento, «Flying Dragon» seguirá siendo fascinante. Sus hojas verdes de tres hojas, flores blancas que florecen en primavera y frutos verdes amarillos maduros (pequeños parecidos a naranjas) mantendrán a los jardineros «felices para siempre» después de la partida del invierno.

Cola ‘Sterling Silver’ con perlas en invierno

Foto por Nancy J. Ondra

Nombre: Stachyurus praecox ‘Plata de ley’

área: 6 a 8

Talla: 6 a 14 pies de alto y ancho

condición: Pleno sol a sombra parcial; suelo húmedo, ácido y bien drenado

Los Spiketails a veces llegan tarde a las fiestas de invierno: florecen tarde; de ​​hecho, pueden estar llenos de flores y hojas al mismo tiempo. Pero no puedes ignorarlos de tu jardín, porque a pesar de su comportamiento impredecible ocasional, son uno de los mejores arbustos para el invierno. Estos cogollos crecen en tallos negros y resistentes, se hinchan uno a uno en forma descendente, antes de florecer por completo a fines del invierno, dando a la planta la apariencia de estar envuelta en collares de perlas. ‘Sterling Silver’ es una elección maravillosa que continúa brillando después de las noches de invierno debido a su follaje azul y sus bordes cremosos. Le va bien en zonas amplias, pero en el sur conviene darle algo de sombra para evitar que se queme.

La ‘viajera’ Bauhinia tiene una adorable arquitectura que llora

Foto por Jerry Pavía

Nombre: Cercis canadensis variedad texensis ‘Viajero’

área: 6 a 9

Talla: 5 a 10 pies de alto y ancho

condición: Pleno sol a sombra parcial; suelo húmedo, fértil y bien drenado

La apreciación de la flor de redbud continúa creciendo debido a su diversidad de hojas: los colores incluyen púrpura, chartreuse, amarillo, melocotón y verdes y blancos abigarrados. Si bien la exageración actual se centra en las hojas, no se puede ignorar la apariencia única de los capullos rojos «viajeros» sin hojas. Sus ramas caídas y retorcidas se asemejan a una relajante cascada. Si bien los redbuds no suelen ser árboles enormes, los «viajeros» ofrecen a los jardineros una opción más pequeña. Además de su interés invernal, el árbol tiene impresionantes flores de color magenta a principios de la primavera, antes de que emerjan sus hojas. Si obtiene la planta cuando es joven, puede optar por entrenarla para que se vuelva más vertical con estacas.

Fox Valley™ River Birch proporciona una excelente corteza sin mucha altura

Nombre: Abedul «Pequeño Rey»

área: 4 a 9

Talla: 10 a 20 pies de alto y ancho

condición: pleno sol suelo ácido húmedo

Las plantas con corteza visiblemente exfoliada son excelentes durante todo el año, porque incluso cuando están cubiertas de follaje, no puedes perderte las mejores propiedades del árbol. El mejor ejemplo es el abedul de río, cuya corteza se desprende, como un pergamino, de un color blanco lechoso. Pero realmente da un espectáculo en invierno, cuando caen las hojas irregulares. Debido a su baja estatura, Fox Valley™ River Birch mantiene un rendimiento visible a la altura de los ojos. Las extremidades inferiores se pueden recortar para ayudar a mostrar las patas del árbol, y las agrupaciones pueden acentuar el pelado más que las muestras individuales. Si tiene la suerte de vivir en un lugar colorido en el otoño, puede obtener un cambio de hojas de color amarillo pálido con este abedul.

Arce de piel de serpiente ‘White Tigress’ con ramas enjoyadas

Foto cortesía de Jerry Pavía

Nombre: Acer tegmentosum ‘Tigresa Blanca’

área: 4 a 7

Talla: 20 a 30 pies de alto y 15 a 20 pies de ancho

condición: De pleno sol a sombra parcial; suelo fértil, húmedo y bien drenado La primera vez que vi el arce de piel de serpiente «Tigre Blanco», el tronco y el tallo estaban cubiertos de una densa sombra, pero la increíble corteza—— verde esmeralda con diamantes en zig-zag grietas en forma de -todavía brillando. Era pleno verano, así que imagina lo deslumbrante que puede ser este árbol en invierno. Aparte de su fantástico ladrido, «White Tiger» es una opción atractiva para casi cualquier jardín debido a su pequeña estatura, su hermosa sombra y su follaje otoñal ámbar. Aplicar una o dos tazas de lima alrededor de las raíces cada año ayuda a que la corteza se vea más brillante y suave. Este árbol se ubica mejor en un suelo húmedo y bien drenado (con algo de sombra en las regiones del sur). Manipule la corteza delgada con cuidado y manténgala alejada de cortadoras de césped y cortadoras de césped para evitar cortes peligrosos que podrían provocar enfermedades o infecciones.

¿Quieres el mejor color?

agarra esas tijeras de podar

Foto cortesía de Steven Lospalluto/Dunbar Gardens

Muchas plantas con tallos coloridos (sauces, cornejos tupidos y algunos arces japoneses) se benefician de una poda juiciosa cada año. Esta práctica es especialmente importante porque es el nuevo crecimiento el que muestra los colores más vibrantes. Este tipo de plantas deben podarse a fines del invierno o principios de la primavera.

Corta un tercio del sauce. Durante los primeros tres años, pode alrededor de un tercio de las ramas más grandes hasta el suelo. Una vez establecidas, las plantas deben podarse cada dos años (las estructuras leñosas en forma de puño cortadas hasta el suelo, foto arriba).

Usa tu pulgar para decidir cuándo podar el cornejo. Cada año, corte las ramas tupidas de cornejo que sean más gruesas que su pulgar (media pulgada de diámetro). Esto permite un nuevo crecimiento colorido sin sacrificar todas las flores que se colocaron en la madera vieja.

Pode los arces japoneses con cuidado. Talar estos árboles es una operación delicada. Simplemente cortando las ramas rotas o cruzadas cada año, mantendrá una forma agradable pero seguirá obteniendo tallos nuevos y coloridos.

Jared Barnes es jardinero, orador hortícola y estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Hortícolas de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.Fotos a menos que se indique lo contrario: Bill Johnson

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