Curado de calabazas: conservación y almacenamiento de su cosecha durante meses

Calabazas recogidas de la cosecha del jardín.

por Bethany Hayes

La calabaza de invierno es uno de los pocos alimentos que dura meses como si no requiriera ningún método de conservación adicional. Para almacenar calabaza durante los próximos meses, primero debe intentar encurtirla, que es mucho más fácil de lo que piensa.

Mientras crecía, pasé mucho tiempo leyendo Little House in the Big Forest, y una de las escenas que recuerdo vívidamente era la de Laura y Mary jugando en el ático, rodeadas de calabazas gigantes, calabacines y otros alimentos guardados por sus padres. Me fascinaba y me afectó a medida que crecía.

¿Puedes guardar calabazas, calabacines y otros alimentos en el ático durante todo el invierno?

¡Sí por supuesto que puedes! Todo comienza con la cosecha adecuada de la calabaza, que luego puede curar y almacenar durante los próximos meses. ¡Veamos cómo hacerlo en casa!

¿Qué incluye el melón de invierno?

Cuando decimos calabaza de invierno, algunas personas están confundidas acerca de lo que queremos decir. Estos no incluyen cosas como calabacín, esponja vegetal o calabazas. Los calabacines, independientemente de la variedad, no se pueden almacenar durante largos períodos de tiempo. Cuando decimos largo plazo nos referimos a un promedio de 4 a 6 meses o posiblemente más.

La calabaza de invierno incluye:

  • Bellota
  • nuez
  • Hubbard
  • Botón de oro
  • plátano
  • Fettuccine
  • calabaza

Cuando vemos calabaza moscada, es la calabaza que plantas después de que haya pasado el peligro de las heladas, y no la cosechas para el almacenamiento de invierno hasta el otoño. Suelen tardar más en madurar que los calabacines.

Por ejemplo, los calabacines que cultivo tardan una media de 55 a 60 días en madurar, pero la calabaza de invierno puede tardar entre 90 y 120 días.

Algunas personas se sorprenden de que se piense que la calabaza es calabaza de invierno, pero lo es. Hay una razón por la que los colonos y nuestros antepasados ​​dedicaron la mayor parte de sus jardines al cultivo de calabazas: se almacenan muy bien y están llenas de nutrientes.

Vida útil promedio de calabaza por tipo

El tiempo que se puede almacenar la calabaza depende del tipo que esté cultivando. Esta es la vida útil promedio cuando se cura correctamente.

Calabaza Bellota 1-2 meses – no curar
Calabaza Espagueti 2 meses
nuez 4-6 meses
Tipo hubbard 3-6 meses
plátano 3-6 meses
Botón de oro 3-6 meses
calabaza 3-6 meses
fiambres 2-3 meses
Kabocha 4-6 meses

Cómo cosechar melón de invierno correctamente

La fruta se cosecha cuando está madura, pero ¿cómo sabes que es hora de cosechar? Aquí hay algunas señales de que están listos para ser recogidos.

  • Llevas un registro de tus días de vencimiento y llegas a esos días en tu calendario.
  • Las enredaderas adheridas a la calabaza se secan, lo que le permite cosechar fácilmente.
  • Dependiendo de la variedad, la corteza adquiere el color adecuado.
  • No puedes rascar la piel exterior con el dedo meñique.
  • Coseche antes de que las temperaturas nocturnas bajen a los 40 y la primera helada. Si bien pueden sobrevivir a una helada ligera y tener un sabor más dulce, esto reduce el tiempo que pueden almacenarse.

Una vez que sepa que es hora de cosechar, querrá hacerlo de la manera correcta. Necesitarás tijeras de podar o un cuchillo de jardín para cortar la enredadera limpiamente. ¡No tire de la vid! Asegúrese de cortar 2-4 pulgadas por encima de la fruta, dejando algunos tallos de calabaza para curar. Además, los tallos rotos o sueltos pueden hacer que la calabaza no se almacene bien, ¡así que ten cuidado!

Por supuesto, siempre hay excepciones para recordar. La calabaza Hubbard se almacena mejor sin los tallos por completo.

Calabaza curativa: lo que debes hacer

Una vez que haya cosechado la calabaza, debe prepararla para curarla y almacenarla. El primer paso es limpiar la fruta con una toalla seca para eliminar la suciedad y los residuos. No debes lavar la piel con agua, la calabaza debe mantenerse seca.

Revise cada uno cuidadosamente. Desea almacenar calabazas sin imperfecciones; cualquier hematoma, pinchazo o corte profundo acortará su tiempo de almacenamiento. Los cortes o rasguños menores sanarán con tratamiento, pero si parecen demasiado profundos, tenga cuidado y planee comerlos temprano.

¿Qué es la curación?

Quizás se esté preguntando: ¿qué es la curación y por qué necesito tomarme el tiempo para hacerlo?

El proceso de preparación para el almacenamiento se llama curado y realmente no requiere mucho esfuerzo de su parte. El curado es un paso esencial si desea almacenar su fruta durante mucho tiempo.

El curado es similar al proceso de secado. Durante este tiempo, el exceso de agua se evapora y la respiración de la fruta se vuelve más lenta. Estos son los dos pasos que debe realizar el almacenamiento. A medida que se produce la evaporación, ayuda a concentrar los azúcares naturales de la fruta, lo que da como resultado una calabaza deliciosa y dulce.

Al mismo tiempo, la piel (o la piel externa) continúa endureciéndose a medida que la respiración se hace más lenta. La respiración reducida reduce la vulnerabilidad de las calabazas a pudrirse y colapsar, por lo que se pueden almacenar por más tiempo.

¿Guay, verdad?

Calabaza EspaguetiLa calabaza espagueti es solo uno de los muchos tipos que puede almacenar durante mucho tiempo.

Cómo tratar el almacenamiento de calabaza

Lo prometo, los pasos son simples. No necesitas ninguna experiencia previa para tratar correctamente la calabaza. Estos son los pasos que necesita saber.

  • Las calabazas y las calabazas deben almacenarse durante diez días entre 80 y 85 °F y niveles de humedad del 80 al 85 %.
  • Durante 10 a 14 días, debe mantener la calabaza en un lugar cálido con buena ventilación. Idealmente, tendrá alambre de púas o pantallas de ventanas debajo, pero no es obligatorio.
  • Si tiene frutas grandes, querrá asegurarse de rotarlas a menos que tenga una pantalla. En total, las calabazas grandes y otras pueden tardar hasta 4 semanas en curarse y endurecerse.
  • Durante el proceso de decapado, la fruta debe mantenerse seca.
  • Idealmente, realizará su tratamiento al aire libre, pero si no tiene una ubicación adecuada, puede usar un gabinete pequeño con un calentador eléctrico y un cobertizo cálido o un garaje con un ventilador, o abrir la puerta para que circule el aire. .

A veces tienes que ser creativo si quieres mantenerlos alejados, recuerda, ¡solo 10-14 días! Si va a llover, puedes moverlos y colocarlos en un área resguardada. Puse algunas calabazas en el cobertizo y también puse una mesa de listones cerca de la cerca donde puse algunas. Está cerca de mi porche para poder agarrarlos si comienza a llover.

Una vez que la fruta está curada, puede hacer una de dos cosas antes de colocarla en su ubicación de almacenamiento final. Puede usar una gasa para pulir la fruta con aceite de oliva para un efecto a prueba de humedad. Otra opción es utilizar una solución de agua y lejía que combata las bacterias.

Es importante tener en cuenta que no debe curar la calabaza bellota. De hecho, acorta su vida de almacenamiento.

Abastecerse de calabaza para los próximos meses

Una vez curado, puede mover la calabaza de invierno a un lugar fresco y seco para el almacenamiento de invierno. Deben mantenerse alrededor de 50-55°F con una humedad relativa de 50-70%. No desea niveles de humedad más altos, lo que puede causar que la fruta se pudra.

Pon el zapallo en escabeche sobre una rejilla o rejilla, no en el piso, donde puede haber bacterias o humedad que podría provocar que se pudra. La piel debe mantenerse seca en todo momento para reducir el riesgo de que bacterias u hongos se apoderen de ella.

Cada semana, eche un vistazo rápido a sus calabazas. Si nota que aparecen manchas, quítelas de las otras manchas y utilícelas rápidamente. Esto podría ser una señal de que podría estar empezando a pudrirse.

El mejor momento para comer cada tipo de calabaza

Muchos están listos para comer cuando están maduros en el momento de la cosecha, pero algunos se comen mejor después del tiempo de almacenamiento para obtener el mejor sabor. Tenga en cuenta que este proceso agrega dulzura natural, por lo que generalmente se recomienda esperar de 50 a 55 días antes de consumirlo.

¡Aquí hay algunas sugerencias basadas en cuándo sabe mejor!

  • Calabaza Bellota

Estos frutos se pueden comer en el momento de la cosecha, y la mejor calidad comestible es dentro de los 2,5 meses posteriores a la cosecha.

  • Calabaza Espagueti

La calabaza espagueti está lista para comer tan pronto como se cosecha y se mantendrá durante aproximadamente 2,5 meses. Esto tiende a ser el pináculo de su gusto.

  • fiambres

Esta calabaza generalmente se come mejor cuando la cosecha y mantiene esta calidad hasta 3 meses después de la cosecha.

  • Hubbards y pequeño Kabocha

Si los recoge cuando están maduros y listos, puede cocinarlos tan pronto como los coseche. Sin embargo, encontrará que el sabor permanece constante hasta por 4 meses.

  • Gran Kabocha y Buttercup

Descubrirá que tienen el mejor sabor después de aproximadamente 1,5 a 2 meses de almacenamiento, pero pueden durar hasta 6 meses.

  • hubbard y nuez

El mejor momento para comer estas calabazas es dos meses en almacenamiento, pero se pueden conservar hasta por 6 meses. Tienes mucho tiempo para disfrutar de estos. ¡La mayoría de la gente los guarda para el final!

pensamientos finales

Curar la calabaza no es un proceso complicado, pero lleva días o semanas completarlo. Cuando se maneja adecuadamente, su calabaza de invierno se mantendrá durante meses sin estropearse o pudrirse en el almacenamiento, proporcionando a su familia alimentos deliciosos y nutritivos durante todo el invierno.

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