Cultivo de rododendros en el norte de California

Los rododendros (Rhododendron spp. y cvs., Zonas 4-9) son plantas leñosas ornamentales de colores brillantes que crecen con mayor frecuencia en climas húmedos con temperaturas moderadas. Rhododendron es un género grande con más de 1,000 especies y más de 28,000 variedades incluidas en el Registro Internacional de Rhododendron de la Royal Horticultural Society. Nativos de Asia, los rododendros son amados por sus grandes y espectaculares racimos de llamativas flores de colores brillantes que se ven especialmente hermosas contra el fondo de hojas grandes y duras. Ya sea que se usen como planta base, se agreguen como acento en el borde de una sombra, se planten en contenedores o en racimos en plantaciones de bosques, los rododendros hacen una contribución valiosa y altamente ornamental al paisaje.

El norte de California ha sido bendecido con temperaturas suaves que a los rododendros les encantan. Teniendo en cuenta los requisitos de agua, exposición, pH y suelo de estas plantas, la mayoría de los jardineros del norte de California pueden cultivar con éxito estas increíbles plantas y extasiarse con sus extraordinarias flores. ¡Un rododendro en flor es tan espectacular!

Estos son algunos consejos para cultivar y cuidar los rododendros, intercalados con algunos de mis rododendros favoritos del norte de California.

Rododendro con flores blancas«Idealista» (R. «Idealista», zonas 4-8) es un Rhodey grande con forma de árbol que puede crecer hasta 16 pies de altura con flores de color marfil cremoso.Foto: Fionura Campion

Mejor guía de crecimiento de rendimiento

Comprar: La primavera, cuando la mayoría de los rodios brotan o florecen, es el momento ideal para elegir las plantas perfectas para su jardín de sombra. Esto también es cuando los rodis están más fácilmente disponibles en su vivero local. Los rododendros vienen en una variedad de tamaños, desde cobertura de suelo bajo hasta arbustos de tamaño mediano, hasta árboles, asegúrese de que haya rododendros en casi todos los jardines. Florecen en una variedad de colores, incluidos violetas, rojos y rosas vibrantes, corales dulces y albaricoques, amarillos suaves y blancos prístinos. Si bien los enormes racimos de flores bloquean el tráfico, también es importante evaluar el atractivo del follaje. rhodie tiene un período de floración relativamente corto, ¡y disfrutarás de un follaje simple durante el resto del año! Por supuesto, la altura madura de las azaleas también debe tenerse en cuenta al plantar.

rododendro rojoEl rododendro ‘Noyo Chief’ (R. ‘Noyo Chief’, zonas 7-9) tiene hojas brillantes de color verde oscuro que forman el telón de fondo perfecto para las flores de color rojo lápiz labial. Este arbusto crece solo 6 pies de alto y ancho.Foto: Fionura Campion

Plantación: Plante su rhodie lejos del sol de la tarde. Se desarrollan mejor con luz brillante filtrada durante todo el día, como debajo del dosel de un árbol, o plantados en camas de jardín orientadas al este que reciben el sol de la mañana. Para obtener más información, vea 7 errores que se deben evitar al cultivar rododendros.

suelo: Los rododendros prefieren suelos ricos, bien ventilados, húmedos y ácidos con buen drenaje. La humedad debe ser constante y regular, y la tierra se mantiene húmeda como una esponja escurrida, pero nunca empapada. Plante las azaleas con la parte superior de las raíces ligeramente por encima del nivel del suelo. Si su suelo contiene demasiada arcilla o es demasiado alcalino, puede considerar plantar su rododendro en una cama elevada o en un recipiente grande.

Rododendro magenta‘Coronel Coen’ (R. ‘Coronel Coen’, Zonas 6-9) es una belleza, de 6 pies de altura, con hojas brillantes y flores de color magenta profundo.Foto: Fionura Campion

cubrir: Los rododendros tienen sistemas de raíces poco profundos, por lo que el mantillo es bueno para su salud. La corteza fina de abeto o secoya, las agujas de pino o las hojas de roble son buenas opciones.

Fertilizante: La aplicación de mantillo generalmente proporciona suficientes nutrientes para el rododendro en crecimiento (ya que se descompondrá), pero si necesita reducir aún más el pH del suelo, use un fertilizante de ácido orgánico especialmente formulado a fines del invierno o principios de la primavera, y luego otra vez. a finales de verano. Tenga cuidado de usar solo la cantidad recomendada para las azaleas, no requiere tanto fertilizante como otras plantas. La fertilización excesiva puede causar daño a las raíces y las hojas, y algunas variedades de rododendros son muy sensibles a la fertilización excesiva.

rododendro rosa pálidoEl rododendro ‘Loderi Venus’ (R. ‘Loderi Venus’, Zones 6-9) mide 12 pies de largo y 8 a 10 pies de ancho y florece en abril con flores sueltas de color rosa pálido.Foto: Fionura Campion

deshierbe: Debido a que las raíces están tan cerca de la superficie, no debe plantar alrededor de estas plantas ni perturbar las raíces de ninguna otra manera. Si es necesario, deshierbe a mano.

ciruela pasa: Pellizca los rododendros jóvenes para fomentar un nuevo crecimiento tupido y más flores. La poda de mantenimiento consiste en eliminar los racimos de flores y las hojas antiestéticas o las ramas muertas, generalmente inmediatamente después de la floración cuando las flores se marchitan. Las plantas más viejas, demasiado grandes, larguiruchas y de patas largas se pueden rejuvenecer con una poda fuerte; puede bajar el suelo a 2 pies o menos a fines del invierno o principios de la primavera si lo desea. Es posible que no florezca después de unos años, pero alimente, cuide y nutra su azalea rejuvenecida y se recuperará; en poco tiempo, ¡será recompensado con abundantes flores!

—Fionaula Campion es propietaria y administradora de Petaluma Cottage Gardens en Petaluma, California.

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