Cómo secar albahaca

Cómo secar albahaca

La mayoría de las personas están familiarizadas con la albahaca seca y triturada. Algunas personas también están familiarizadas con su forma fresca. Entonces, ¿cómo se cambia de fresco a seco?

No es nada difícil y no requiere herramientas o equipos especiales. Hay dos opciones para secar la albahaca: secado al aire y secado al horno. Algunas personas usan microondas, pero hay muchas razones para no hacerlo.

¡Los microondas no funcionan, las tostadoras sí!

Es una mala idea calentar cualquier hierba en el microondas, especialmente las que son como la albahaca, cuyo sabor principal está en su aceite. Las microondas funcionan removiendo moléculas de agua en cualquier cosa en el horno. Esta agitación tiene efectos secundarios. En el caso de la albahaca, descompone el aceite. Las tostadoras, por otro lado, usan calor convencional para hacer el trabajo, por lo que son como versiones más pequeñas de los hornos estándar.

recogiendo albahaca

El primer paso para secar la albahaca es recogerla del jardín. Desea que esté maduro y listo, pero básicamente cualquier hoja de albahaca completamente formada es una buena hierba. La mayoría de los cultivadores esperan hasta que las hojas tengan de dos a tres pulgadas de largo antes de cortarlas. Sin embargo, aquellos que cultivan una huerta y cosechan antes del invierno es probable que cultiven plantas más cortas a medida que las podan a lo largo del año para usar hierbas en sus recetas.

En cualquier caso, para el corte final, corte las hojas hasta el tallo en la medida de lo posible. Si usa un par de tijeras afiladas o un cuchillo, puede cortar cerca del suelo para obtener un paquete de tamaño. Esto no solo facilita la cosecha, sino que también permite manipular las hojas de albahaca antes de iniciar el proceso de secado.

Debes recoger la albahaca el mismo día que planeas comenzar el proceso de secado. A menos que el clima extremo u otro daño a las plantas sea inminente, es mejor cortar la albahaca cuando esté lista para usar. Después de cortar las hojas, lávelas bien con agua a aproximadamente la misma temperatura que donde crece la albahaca (probablemente a la temperatura ambiente exterior). Esto evita que reciban una descarga eléctrica, lo que puede provocar un rizado prematuro.

Albahaca seca al horno

El racimo se puede dividir en hojas individuales. Para usar el horno (o la tostadora) también necesitarás quitar los tallos. Estos se quemarán en el horno y arruinarán el sabor de las hojas de albahaca. Así que tendrás que limpiar mucho. Use unas tijeras afiladas para cortar la parte inferior de la hoja para quitar completamente el tallo. Recorte las áreas quemadas de las hojas (bordes, puntas) para evitar la exposición a la luz solar.

Una vez hecho esto, coloca la albahaca sobre una bandeja apta para horno como una bandeja de horno (de cerámica si tienes), un plato grande, etc. Ajuste el horno a unos 250-300 grados (más bajo es mejor, pero lleva más tiempo). No quieres «cocinar» la albahaca, solo déjala secar. Si vive en un área húmeda, deje la puerta del horno ligeramente abierta para permitir que circule algo de aire para permitir que la humedad evaporada se drene del horno.

Una sola bandeja de hojas tardará varias horas (al menos 6 horas) en secarse. Apague el horno, pero deje las hojas adentro mientras se deshidratan y se rizan. Después de aproximadamente una hora, sáquelos del horno y verifique uno. Debe quedar crujiente y aplastarse fácilmente con los dedos. Si no, atrasarlos una hora. ¡Mírelos cuidadosamente para asegurarse de que no se quemen!

albahaca seca

Es un método más fácil y natural, pero lleva mucho tiempo (seco, no tú mismo). En lugar de paquetes separados, ate un trozo de cuerda en la parte inferior del tallo y envuelva el paquete con toallas de papel o periódico. Cuélgalos boca abajo en un lugar cálido y seco, fuera de la luz solar directa. A muchos cocineros les encanta el olor y mantienen su cocina seca colgando albahaca sobre los accesorios, gabinetes, etc.

Alternativamente, puede poner las hojas cortadas (con o sin tallos, pero sueltas) en un recipiente y revolver cada pocos días para que sigan girando y no se conviertan en abono. Esto lleva una semana más o menos que suspender.

Se dice que la albahaca seca sabe mejor y tarda entre 4 y 6 semanas en completarse, según el método y el clima.

¿Quieres aprender más sobre el secado de la albahaca?

Cosecha y conservación de hierbas para jardineros domésticos del Servicio de Extensión Cooperativa de Carolina del Norte
Hierbas secas del Centro Nacional para la Conservación de Alimentos en el Hogar

Albahaca fresca y seca con texto sobre cómo secar la albahaca

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