Cómo luchar contra los barrenadores de la vid de calabaza

Calabacín y calabazas que crecen en el jardín

El barrenador de la vid de calabaza es una polilla de alas claras que se encuentra al este de las Montañas Rocosas, desde Canadá hasta América del Sur. Los barrenadores adultos se parecen a las avispas y tienen un abdomen anaranjado con manchas negras. Tienen dos pares de alas, el primer par es de color verde metalizado y las alas inferiores, que son difíciles de ver, son transparentes. La etapa larvaria de Squash Vine Borer se asemeja a un gusano blanco o crema con una cabeza marrón.

Este gusano crece hasta aproximadamente un quinto de pulgada de largo. Estos adultos de colores brillantes ponen huevos de color cobre en las enredaderas de ciertas plantas. Una vez que estos huevos eclosionan, se entierran en las enredaderas de la planta, eliminando los nutrientes y provocando el colapso de la planta infestada.

Los barrenadores de la vid de calabaza generalmente afectan calabazas, calabacines, calabazas y otras calabazas. La calabaza, los melones y los pepinos generalmente no son de interés para los barrenadores de la vid, pero cualquier planta con una vid podría ser presa de este pequeño gusano.

Cómo detectar una infestación de barrenador de la vid de calabaza

El primer signo de una infestación del barrenador de la vid de calabaza es que, incluso en las condiciones más perfectas, la planta infectada se debilitará y se marchitará. Si las raíces de la planta todavía están firmemente plantadas en el suelo, se pueden descartar plagas que destruyen las raíces, como los campañoles.

El siguiente paso es buscar agujeros cerca de la parte inferior de la planta. Todo lo que se necesita para identificar la presencia de esta plaga son pequeños agujeros rodeados de material similar al aserrín (los restos o excrementos de los barrenadores de la vid de calabaza). Los barrenadores de la vid de calabaza comen el interior de los tallos de las plantas, lo que hará que la planta se pudra en la entrada.

Desafortunadamente, una vez que las plantas alcanzan el punto de marchitarse, este gusano invasivo a menudo las daña tan gravemente que no se pueden salvar. El último esfuerzo que puede hacer un jardinero es tratar de extraerlos. Esto implica cortar cuidadosamente la planta en un intento de encontrar los insectos, pero a menudo es más fácil (y lleva menos tiempo) tratar de prevenir las infestaciones.

Cómo prevenir una infestación del barrenador de la vid de calabaza

Una vez que las larvas han atravesado las enredaderas de la planta, se necesita mucho tiempo y esfuerzo para limpiar la planta de la plaga. La mejor manera de prevenir los problemas del barrenador de la vid de la calabaza es tratar de detenerlo antes de que comience.

Los insecticidas funcionan con estos insectos como último recurso, pero su uso debe ser perfectamente sincronizado y aplicado cuando los huevos eclosionan. Una vez que las larvas hayan entrado en la vid, el pesticida no funcionará. También se ha demostrado que la tierra de diatomeas o la pimienta negra rociada alrededor de los tallos de las plantas cuando son pequeñas y se vuelve a aplicar después de una lluvia es eficaz para disuadir a los barrenadores de la vid de calabaza.

Aunque los adultos de los barrenadores de la vid de calabaza pueden ayudar a polinizar los jardines, el auge de la población que viene con la puesta de huevos compensa los beneficios de los adultos. Evitar que las plantas sean destruidas implica principalmente evitar que esos adultos pongan huevos.

Cubra las semillas recién plantadas y los trasplantes con una red para evitar que los adultos toquen la planta. Una vez que la planta esté madura y tenga al menos dos o tres juegos de hojas, retire la red y cubra la base de la planta, la parte más vulnerable, con tiras de papel de aluminio de cuatro pulgadas. La paja debe extenderse un cuarto de pulgada más allá de la parte inferior de la planta. También puede usar cinta de floristería si no le gusta el aspecto del papel de aluminio en su jardín. Si la planta es más larga que la tira de aluminio o la cinta de floristería, ábrala y vuelva a envolver la base de la planta con la tira más larga. Este tratamiento no solo protege la base de la planta de las larvas, también evita que los adultos pongan huevos.

Atrapar a los adultos también es una manera fácil de prevenir daños a las plantas de calabaza. Este plan de ataque se realiza mejor al anochecer o temprano en la mañana, cuando las polillas descansan sobre las hojas superiores de la planta. Los barrenadores adultos de la vid de calabaza también se sienten atraídos por el amarillo, así que use una almohadilla adhesiva amarilla o un recipiente con agua jabonosa amarilla para atraparlos.

Centrarse en cultivar enredaderas que normalmente no se convierten en presas de los barrenadores de calabaza es una manera fácil de evitar lidiar con una infestación. Estas plantas incluyen calabaza, pepino, melón o sandía. Si personalizar sus variedades de calabaza no es una solución viable, una segunda plantación de calabacín a principios de julio madurará después de que los barrenadores de la vid de calabaza hayan terminado de poner sus huevos, o simplemente plantar una cantidad adicional de calabaza ayudará a compensar esas pérdidas por cualquier cantidad de errores. El ciclo de vida de los barrenadores de la vid de calabaza es de solo seis a ocho semanas, y solo pueden comer tanto.

Cómo manejar una infestación del barrenador de la vid de calabaza

Una vez que la planta comienza a marchitarse, es poco probable que sea rescatada, pero hay algunos intentos desesperados de salvarla. La técnica menos invasiva es intentar insertar un alambre en el tallo que ha sido destruido en un intento de matar las larvas del interior.

Si eso no funciona, corte con cuidado la parte infectada del tallo donde se puede ver el orificio de entrada de las larvas, a lo largo, no a través de la planta. Tenga cuidado de no cortar la planta más de lo necesario, pero asegúrese de eliminar cualquier barrenador de la vid de calabaza que pueda ver. Una vez que se hayan eliminado todos los barrenadores de la vid de calabaza observados, cubra las partes abiertas de la vid con tierra húmeda.

Si ninguna de estas técnicas es eficaz para rescatar una planta infectada (o más de una), elimine las plantas afectadas inmediatamente antes de que los barrenadores de la vid infecten a los especímenes sanos. Destruir las vides después de quitarlas o cosecharlas puede ayudar a prevenir un mayor desarrollo de los barrenadores de las vides de calabaza que aún se encuentran en su etapa larvaria.

Si usted es un jardinero y las plantas caen en los barrenadores de la vid de calabaza, sabe lo difícil que puede ser deshacerse de las plagas una vez que han llegado a los tallos. Es mejor tomarse el tiempo y el esfuerzo para evitar una infestación, ya sea atrapando a los adultos o protegiendo la planta, y luego tratar de eliminar las larvas después de que eclosionen y entren en el tallo. Estas plagas pueden afectar la cosecha de las plantas infectadas, por lo que si tiene puestas sus esperanzas en un número limitado de enredaderas, esté más atento para asegurarse de atraparlas antes de que se conviertan en un problema.

¿Quieres saber más sobre cómo combatir los barrenadores de la vid de calabaza?

Old Farmer’s Almanac cubre perforadores de vid de calabaza
Extension.org cubre la biología y el manejo de los barrenadores de la vid de calabaza en los sistemas de agricultura orgánica.
Bonnie Plants cubre la cirugía para los barrenadores de la vid de calabaza
Investigación de la Universidad Estatal de Penn sobre el barrenador de la vid de calabaza
La Universidad de Kentucky describe los barrenadores de la vid de calabaza y los insectos de calabaza
Extensión de la Universidad de Minnesota cubre el manejo del barrenador de la vid de calabaza en jardines domésticos
Grow Journey cubre la prevención y supresión de los barrenadores de calabaza
Savvy Gardening cubre la prevención orgánica de los barrenadores de la vid de calabaza

Abbie Carrier se graduó de Texas Woman’s University con una licenciatura en Historia y una especialización en Ciencias Políticas y actualmente está cursando una maestría en Administración de las Artes en la Universidad de Nueva Orleans. Con este título, espera ganar un lugar en la conservación de museos, y actualmente es escritora financiada para la organización sin fines de lucro. Le gusta escribir sobre arte, historia, política y temas relacionados con la ciencia, la salud, el estilo de vida y el entretenimiento.

Calabaza cultivada en el jardín y calabacín cultivado en el jardín con el texto superpuesto sobre cómo luchar contra los barrenadores de la vid de calabaza

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