Cómo hacer crecer un manzano

plantando manzanos

Johnny Appleseed, también conocido como Johnathan Chapman, fue un héroe de la jardinería responsable de plantar miles de manzanos en el Medio Oeste a principios del siglo XIX. Algunos descendientes de estos árboles todavía están creciendo. Johnny caminó más de 100,000 millas cuadradas y plantó huertos a partir de semillas en lo que encontró tierra fértil y sin usar. Si quieres sembrar tu propia historia americana, sigue leyendo.

Cultivo de manzanos a partir de semillas

Desafortunadamente, los manzanos que crecen a partir de semillas no predicen buenos frutos. Las manzanas no se autopolinizan, por lo que las manzanas son siempre los «hijos» de dos variedades diferentes de manzanas. Los manzanos silvestres a menudo se usan como polinizadores en los huertos, por lo que las semillas producidas son la mitad de una manzana silvestre y producen pequeñas frutas agrias. La mayoría de las manzanas que cultiva Johnny Appleseed se utilizan para hacer sidra o alimentar al ganado. Sin embargo, si está decidido a hacer crecer su manzano a partir de semillas, así es como se hace:

  1. Guarde de cuatro a cinco semillas de una manzana de buena calidad.
  2. Coloque las semillas en una bolsa de plástico y refrigere por hasta seis semanas.
  3. Planta las semillas en tierra para macetas y coloca la maceta en un lugar cálido y soleado. Mantén la tierra uniformemente húmeda.
  4. Cuando las plántulas midan 6 pulgadas de alto, transplántelas a macetas más grandes. Plántelos al aire libre en un lugar soleado y protegido cuando midan de 12 a 24 pulgadas de alto.
  5. Comience a podar el árbol cuando tenga 4 pies de altura y tenga de 6 a 8 ramas. Espere florecer en 6-10 años.

Cultivo de manzanos a partir de árboles injertados

La mayoría de los jardineros modernos cultivan un manzano a partir de un árbol joven injertado. El vástago o rama joven se injerta en el patrón. La fruta que da un árbol depende del tipo de vástago utilizado, mientras que el patrón afecta características como la altura y la tolerancia al frío. Estos árboles dan frutos de manera predecible, generalmente dentro de 3 a 6 años. También tienes más control sobre el tamaño y la salud del árbol.

Cómo elegir un árbol

Al comprar un manzano, hay varios factores a tener en cuenta. Primero, ¿quieres un árbol enano, un árbol semienano o un árbol de tamaño estándar? Los árboles enanos y semienanos son adecuados para paisajes modernos e incluso se pueden cultivar en macetas. Son fáciles de podar y cosechar y son adecuados para casi cualquier jardinero. También dan frutos de 2 a 4 años antes que los árboles de tamaño estándar. Sin embargo, sus raíces son más frágiles y es posible que no sobrevivan inviernos muy duros y ventosos. Si vive en un clima muy frío, los árboles estándar pueden ser una mejor opción. Los árboles estándar producen más fruta y funcionan bien en jardines o huertos grandes.

A continuación, ¿qué tipo de manzana quieres? Si te gusta comer manzanas frescas, quizás te guste Red Delicious, Gala o Honeycrisp. Estas variedades maduran a fines del verano, pero no se almacenan como las variedades posteriores. Las manzanas almacenadas suelen ser crujientes y ligeramente ácidas, y se usan frescas, enlatadas o al horno. Los favoritos anteriores incluyen Jonathan, Golden Delicious y Cortland.

Finalmente, elija manzanas que crezcan bien en su área y que sean resistentes a las enfermedades. La oficina de extensión de su condado o un vivero acreditado pueden recomendar las mejores razas en su área.

Busque plantas anuales fuertes llamadas latigazos. Estas plantas miden de 3 a 4 pies de altura y deben tener un sistema de raíces fuerte y bien desarrollado. Notarás una protuberancia en la raíz donde se injerta el vástago en el patrón.

Planta tu manzano

Plante manzanos en un lugar soleado que esté protegido del viento. El suelo debe ser moderadamente fértil y bien drenado. No fertilices inmediatamente después de plantar, pero mantén la tierra uniformemente húmeda durante el primer verano. A los conejos y ciervos les encanta la corteza de los manzanos jóvenes y pueden matar rápidamente a su preciado árbol. Envuélvalos en un paño rígido 2 pulgadas por debajo de la superficie del suelo y 18 pulgadas por encima del tronco durante al menos los primeros 2 a 3 años. Una vez que el árbol envejece, la corteza se vuelve más dura y menos atractiva para la vida silvestre.

Pode los manzanos a fines del invierno cada año para eliminar las ramas frágiles y abrir el árbol. Plantar árboles resistentes a las enfermedades puede ayudar, pero la mayoría de los productores encuentran que se requieren pesticidas y fungicidas orgánicos o sintéticos para una buena cosecha.

Aplique una pala de compost o estiércol alrededor de las raíces cada primavera y cubra con virutas de madera para evitar que crezcan malas hierbas. Después del primer año, probablemente no necesites darle más agua al árbol, especialmente si está creciendo en un césped irrigado. Sin embargo, en climas muy cálidos y secos, dale de beber al árbol. Si las condiciones son secas, riegue una vez al mes en invierno.

Lectura adicional sobre cómo cultivar manzanas con éxito:

Cultivo de manzanas en el jardín de la casa – Extensión de la Universidad de Minnesota

Cultivo de manzanas en el jardín de la casa – Extensión Cooperativa de Carolina del Norte

Primer plano de manzanas y manzanos con superposición de texto sobre cómo cultivar manzanas

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