Cómo diseñar un jardín de sombra colorido

Después de que mi esposo y yo nos mudamos a nuestra casa en 2004, esperé cuatro años para comenzar a construir el jardín. La idea de crear un nuevo diseño desde cero es desalentadora. ¿Qué voy a hacer con todos estos espacios y todas estas sombras? Pasé horas caminando por el sitio, observando los cambios de luz a lo largo del día, e investigué revistas de jardinería y catálogos de plantas para averiguar qué prosperaría en la sombra moteada bajo el dosel de robles maduros. Cuando finalmente llegó el momento de comenzar a plantar, mi enfoque fue bastante intuitivo. Sobre la base de una paleta de algunas de mis plantas favoritas, me convertí en parte de un proceso en evolución. Estas plantas me enseñan lo que pueden hacer y hago todo lo que puedo para ayudarlas a alcanzar su máximo potencial. Me enamoré de la sombra y no puedo imaginar cómo sería mi jardín sin ella. La clave es encontrar una paleta de plantas amantes de la sombra que ofrezcan color e interés durante toda la temporada.

Planta lo que amas, pero asegúrate de que tus favoritos estén en los lugares correctos

Los arces japoneses (variedades de Acer palmatum, A. japonicum y A. shirasawanum, zonas 5-8) siempre me llaman la atención. Me encanta la variedad de colores que ofrecen desde la primavera hasta el otoño, y la hermosa estructura de ramas que muestran en invierno. Entonces, como no sabía mucho sobre jardinería, comencé con algunos de estos pequeños árboles que son adecuados para crecer en la luz brillante y filtrada del suelo del bosque inferior.

cama de jardín a la sombraLa luz solar filtrada es perfecta para esta paleta de plantas. Los arces japoneses, las hierbas del bosque japonés y las hostas funcionan maravillosamente en sombra parcial, y sus colores estacionales confiables crean telones de fondo llamativos para el espectáculo floral en constante cambio.

Imagínese cuando mi hija y yo trajimos a casa nuestro primer árbol. Elegíamos un lugar y nos turnábamos parados allí, con los brazos en alto, fingiendo ser el árbol en cuestión, mientras el otro se quedaba atrás y adivinaba cómo sería el resultado final. Puede que esta no sea la forma más eficiente de colocar un árbol, pero nos divertimos mucho con ella.

combinación de plantas rojas y amarillas y verdesCrimson y chartreuse crean un tema recurrente. Vistos desde la distancia (abajo), los dos colores corren por el jardín, uniendo la cama y haciendo que el espacio se sienta unificado. De cerca (arriba), estos tonos se complementan entre sí, especialmente cuando también hay un contraste de textura audaz.

Ahora tenemos bastantes arces japoneses; dejé de contar en 250. Estos árboles son siempre una capa intermedia interesante entre los arbustos y hierbas de menor crecimiento en nuestro jardín y los magníficos robles que dominan el paisaje. Las variedades de hojas rojas y chartreuse tejen un color constante en toda la cama, desde el momento en que las hojas se abren en primavera hasta que las últimas hojas coloridas caen en otoño, atrayendo la atención como pinceladas audaces en una pintura.

Los pastos del bosque japonés (Hakonechloa macra y cvs., zonas 5-9) también son básicos en mi jardín sombreado debido a su textura fina y su rendimiento estable en sombra parcial. Una vez que vi lo que podían hacer estas plantas, me pregunté cómo la gente podía vivir sin ellas. Tienen un hábito en cascada que complementa perfectamente las plantas perennes de hojas grandes y los helechos emplumados. Plantados en abundancia, agregan un movimiento suave y fluido donde la mayoría de los otros pastos no pueden. Los encontrará en la mayoría de nuestros jardines, suavizando los bordes de las camas, llenando con gracia entre árboles y arbustos, y arrastrando los lados de nuestras fuentes de agua. Al igual que los arces japoneses, sirven como elemento unificador, agregando color y uniendo lechos distantes.

Tema de jardín carmesí y chartreuse

Diversifique su mezcla de plantas para mantenerla colorida durante toda la temporada.

Mi esposo y yo somos contadores, por lo que nuestra temporada de jardinería comienza al final de la temporada de impuestos canadiense. Después del 30 de abril, el jardín ofrece una salida creativa popular, un lugar para experimentar con el color y probar nuevas ideas sin una computadora o digital. Durante el verano, paso cada minuto en el jardín, agregando plantas, moviéndolas hasta que están felices y animándolas mientras crean arte vivo.

Plantas de banano en un jardín de sombraLos colores intensos son un evento anual. Delicadas plantas tropicales como plátanos (arriba), coleo (abajo, izquierda) y dalias (abajo, derecha) agregan un elemento de sorpresa cuando se usan para adornar macizos de flores con árboles, arbustos y plantas perennes resistentes.

Agregar plantas anuales y tropicales a un marco de árboles resistentes y plantas perennes es una de mis formas favoritas de ser creativo y agregar color en el verano, cuando estoy más en el jardín. Intencionalmente dejo aberturas para tiernas plantas anuales que tienen exhibiciones florales impresionantes o follaje colorido. Estos agregan mucho interés, incluso al final de la temporada. A menudo cultivo dalias (Dahlias y cvs., zonas 8-12) en macetas y las dejo cambiar de tamaño en un lugar apartado y soleado antes de trasladarlas al jardín principal. Cuando las plantas perennes se desvanecen o los bulbos de primavera se vuelven inactivos en lugares privilegiados, puedo colocar algunas dalias grandes y hermosas para crear nuevos puntos focales.

Coleus y dalias en un jardín de sombra

Coleus (Plectranthus scutellarioides cvs., Zonas 11–12) crece bien a la sombra y es ideal para brindar un toque de color en áreas de alta visibilidad. Para un impacto máximo, a menudo los dejo en macetas y, a veces, los apoyo para aumentar su altura para que puedan verse en plantas más altas.

También agregué algunas plantas tropicales llamativas como plátanos (Musa y Ensete cvs., zonas 8-10) y orejas de elefante (Colocasia, Alocasia y Xanthosoma cvs., zonas 9-11) para plantas perennes de hojas delgadas. Textura audaz y leñosa. A menudo las guardo en macetas grandes, aunque a veces las planto en el suelo. Después de que muchas plantas perennes se han desvanecido, la recompensa viene con un interés exagerado en sus contribuciones al final de la temporada.

Sea flexible, especialmente en la sombra.

Jardín de sombra de primaveraCon este diseño centrado en las hojas, nunca hay un momento aburrido. Los tonos frescos de la primavera (arriba) inician la temporada con estilo, mientras que el ardiente final de otoño (abajo) es aún más llamativo. Agregar plantas coloridas a la «temporada intermedia» puede animar cualquier cama sombreada.
jardín de sombra de otoñoFoto: Cortesía de Mary Gore

Una de las cosas más importantes que me ha enseñado mi jardín es que la sombra de los árboles altos no es constante ni pareja. Es divertido ver la luz penetrar en diferentes partes del día, como focos que muestran plantas y viñetas de jardines. A veces, las sombras cambian repentinamente, como hace unos años cuando una tormenta derribó un gran roble. Viviendo en el vacío que dejó, me di cuenta de que su pasado traía nuevas oportunidades. Los altos tocones del árbol ahora soportan con gracia la hortensia trepadora «Miranda», y las plantas circundantes prosperan con la luz adicional que reciben. A los jardineros, especialmente a los de sombra, a menudo se les recuerda que no somos responsables de lo que la naturaleza decida hacer.

Las plantas coloridas que aman la sombra a veces son difíciles de encontrar, lo que también me ayuda a enseñarme flexibilidad. Debido a que algunos de los principales viveros de nuestra área cerraron este año, mi coleo favorito y otras plantas anuales que compro cada primavera se han ido. Reemplacé algunos escudos persas que tenía a mano (Strobilanthes colourrianus, Zones 9-11) y les añadí un aspecto nuevo e inesperado.

Si está postergando la creación de un jardín porque no está seguro de por dónde empezar, le recomiendo un enfoque intuitivo. Encuentra plantas que te gusten y deja que sean tu guía. Pregunta a las plantas adónde quieren ir y haz todo lo posible para mantenerlas felices. Te sorprenderá y te encantará cómo trabajan juntos para crear armonías que nunca imaginaste posibles.

Mary Gore es contadora y trabaja en jardinería cerca de las playas de Toronto.

Fotos a menos que se indique lo contrario: Paul Zammit

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