Cómo cultivar campanas de flores irlandesas (Moluccella laevis)

por Erin Marissa Russell

¿Te encanta el llamativo atractivo de las flores con altas agujas verticales como la malvarrosa y la espuela de caballero? Si la sofisticación monocromática discreta también es lo tuyo, las campanas de flores irlandesas, que van desde alcachofas hasta esmeraldas, agregarán un color maravilloso a tu jardín. Estas plantas alcanzan de dos a tres pies de altura, lo que las convierte en una opción natural para la última fila de un macizo de flores. El aroma único de la anual semirrígida que florece en verano (que recuerda a las manzanas verdes) y su idoneidad para arreglos florales frescos o secos les da a los jardineros una razón más para cultivar esta belleza chartreuse.

Desde 1570, las campanas irlandesas han sido atendidas por horticultores que aprecian el dramatismo de sus vistosas espigas de flores, que agregan un verde exuberante a la paleta del jardín, así como su aroma distintivo. Todavía son muy populares hoy en día, y es fácil ver por qué. Las densas campanas verdes en cada tallo varían de tres cuartos de pulgada a una pulgada y cuarto, con una sensación de papel fino y bordes festoneados. Cada campana esconde una delicada flor blanca o rosa que florece según la estación. Entre las campanas hay un follaje exuberante, cada una de aproximadamente dos pulgadas y media de largo, y cada campana se asienta sobre un par de espinas espinosas.

Antes de aprender a sembrar, cultivar y cuidar las campanillas irlandesas, disipemos algunos de los mitos que rodean a este miembro de la familia de la menta. En primer lugar, aparte del nombre, estas flores no provienen de la Isla Esmeralda, aunque al igual que las campanas irlandesas, las campanas irlandesas están asociadas con la suerte. El nombre en latín Moluccella laevis se centra en la ubicación y es engañoso. Linneo, quien dio nombre a las campanas irlandesas, creía que provenían de las Molucas en Indonesia. De hecho, las flores provienen de Asia occidental, específicamente de Turquía, Siria y el Cáucaso. En segundo lugar, las vistosas «campanas» verdes no son exactamente las flores de la planta. Las partes verdes en forma de copa de la campana irlandesa son en realidad los sépalos que forman el cáliz. Diminutas flores blancas, que se parecen un poco a las orquídeas en miniatura, están escondidas en campanas.

campanas de irlanda

Es posible que vea campanas irlandesas llamadas flores de concha o el nombre botánico Moluccella laevis. En Australia también se les conoce como bálsamo de Molucca o bálsamo de Moluccella. La variedad «Pixie Bells» crece entre 18 y 24 pulgadas (a diferencia del tamaño estándar de 2 a 3 pies), lo que la convierte en una excelente opción para cultivar estas hermosas flores en contenedores.

Condiciones de crecimiento de las campanas irlandesas

Las campanas irlandesas están disponibles en las zonas USDA 6 a 11. Son tolerantes al calor, pero no prosperan en climas cálidos y húmedos.Algunos jardineros informan que no son fáciles de cultivar en el sur de los Estados Unidos debido a esta preferencia.

El mejor lugar para colocar las campanas irlandesas es a pleno sol, pero se pueden cultivar con sol parcial si se desea. Estas flores prefieren un suelo rico y fértil, pero si se aplica fertilizante para compensar, bastará con un suelo medio. Elija un sitio con buen drenaje, ya que las campanas irlandesas no florecerán cuando se inunden o les falte agua.

Prepare el suelo para las campanas irlandesas quitando la grava y las malas hierbas, luego trabaje con el compost hasta las seis u ocho pulgadas superiores. Termine nivelando el suelo y alisándolo. Para obtener el mejor rendimiento, pruebe el suelo después de cada temporada de crecimiento para averiguar qué ajustes se deben hacer antes de que comience la próxima temporada.

Si el compostaje no es una opción, puede agregar una pulgada o dos de mantillo después de plantar campanas irlandesas, pero es mejor esperar hasta que las semillas broten para obtener la luz que necesitan para brotar. A medida que crecen las plantas, el mantillo se descompone en compost. Solo asegúrese de mantener el mantillo alejado de los tallos para evitar problemas de pudrición.

Los jardineros de Florida y el sur de Texas pueden cultivar campanas irlandesas todos los años haciéndolas brotar en el otoño. Simplemente refrigere las semillas durante una semana, luego siémbrelas junto con el resto de sus plantas anuales de otoño.

Cómo cultivar campanas irlandesas

Si bien puede optar por sembrar directamente campanas irlandesas o comenzar las semillas en el interior, sin mencionar la selección de plántulas de un vivero, se recomienda la siembra directa. Estas plantas usan raíces primarias largas para recolectar nutrientes del suelo, y a las raíces primarias no les gusta que las molesten, por lo que el trasplante puede ser un desafío. Cuando no se pueda evitar el trasplante, trate las raíces con la mayor delicadeza posible. Si elige comenzar su campana irlandesa en el interior o comprar las plantas y luego ponerlas en el jardín, no espere su mejor rendimiento en su primer año. Las plantas serán más altas y productivas la próxima temporada si te permites sembrar.

Al elegir una campana para semillas irlandesas, verá semillas crudas y limpias en el mercado. Las semillas lavadas generalmente se recomiendan y son más fáciles de plantar. Las campanas irlandesas pueden ser delicadas durante la etapa de germinación, por lo tanto, para obtener mejores resultados, siembre más semillas de las que cree que necesita. Siempre puedes diluir tus plantas. La germinación en exteriores suele ser más exitosa que en interiores, ya que estas flores prefieren condiciones frías y húmedas.

Para acelerar el proceso de germinación y aumentar las posibilidades de éxito de cada semilla, refrigere las semillas antes de plantarlas. Moje una toalla de papel de manera uniforme y coloque las semillas en la toalla de papel. Dobla la toalla en una bolsa de plástico para sándwich, séllala y guárdala en el refrigerador durante dos semanas.

Siembre campanas irlandesas directamente donde crecerán, plántelas a un pie de distancia en el otoño y cúbralas con un cuarto de pulgada de tierra fina. Tenga cuidado de no cubrir demasiado las semillas, ya que necesitan luz para germinar. En lugar de una semilla por pie, puede optar por plantar grupos de tres y adelgazar hasta la planta más fuerte cuando las plántulas comiencen a crecer. Compacte ligeramente el suelo con la palma de la mano y riegue bien después de plantar para mantener el área uniformemente húmeda. Las plántulas emergerán dentro de 7 a 14 días si las semillas se han preparado en el refrigerador. De lo contrario, la germinación puede tardar hasta un mes.

Si elige comenzar con las campanas irlandesas en el interior, plántelas de 8 a 10 semanas antes de la última helada del año. Las plantas jóvenes pueden resistir heladas ligeras, pero una helada repentina puede dañarlas. También puede acelerar el proceso si tiene a mano una almohadilla térmica para plántulas, pero asegúrese de quitarla inmediatamente después de la germinación. Cubre las semillas con poca tierra para que les llegue la luz. Si es posible, use luces de crecimiento para asegurarse de que las semillas obtengan la luz que necesitan. Coloque luces de crecimiento de dos a tres pulgadas sobre el suelo durante 18 a 20 horas al día.

Riegue las semillas y las plántulas con frecuencia y no deje que la tierra se seque. Endurezca las plántulas cultivadas en el interior exponiéndolas a la intemperie durante períodos de tiempo cada vez mayores antes de trasplantarlas al aire libre. Espere hasta que las temperaturas nocturnas se mantengan por encima de los 40 grados Fahrenheit y las campanas irlandesas se muevan hacia el jardín.

Cuidando las campanas de Irlanda

Las campanas irlandesas necesitan alrededor de una pulgada de lluvia por semana durante la temporada de crecimiento. Si su pluviómetro se está agotando, riegue las plantas usted mismo para compensar la diferencia. El suelo para las campanas irlandesas debe mantenerse uniformemente húmedo, pero no sobresaturado. Lo mejor es usar un sistema de riego por goteo o goteo que agrega agua suavemente al suelo, pero si usa un rociador de techo, solo riegue temprano en el día para que las plantas puedan secarse antes de que caiga la noche para prevenir enfermedades.

Aplica mensualmente un fertilizante hidrosoluble equilibrado para sacar el máximo partido a tus plantas. Use fertilizante líquido a principios del verano y aplíquelo de manera espesa para fomentar un crecimiento exuberante. Mantenga alejadas las malas hierbas y deje que las campanas irlandesas aprovechen al máximo los nutrientes del suelo.

Debido a que estas llamativas flores se extienden tan alto, querrá protegerlas de los fuertes vientos colocándolas en un cortavientos (como una cerca) o con estacas. Póngalos en su lugar mientras las plantas aún son jóvenes.

Las campanas irlandesas por lo general buscarán a sí mismas si las flores se dejan secar en el jardín. De hecho, algunos jardineros dicen que están «locos» por sembrar sus propias semillas. Las semillas son de color más oscuro y se pueden recolectar para plantarlas al año siguiente o dejarlas donde cayeron. Si no desea ver estas flores regresar año tras año, asegúrese de cosechar las espigas de las flores para arreglarlas antes de que se sequen.

Plagas del jardín de las campanas irlandesas

Tenga en cuenta las pequeñas manchas en las hojas con un halo amarillo que eventualmente se vuelve marrón, ya que este signo indica el tizón de la hoja por Cercospora. Si la planta se marchita en la línea del suelo y finalmente muere, es posible que su planta se enfrente a la pudrición de la corona.

Esté atento a los pequeños insectos y residuos pegajosos que indican una infestación de áfidos. Los depredadores sanos, como las mariquitas o las avispas, pueden ayudar a controlar los pulgones, al igual que los jabones insecticidas. Las telarañas visibles o las hojas amarillentas y secas en sus plantas podrían significar que pequeñas arañas rojas se están alimentando de sus plantas. Si se produce un problema de ácaros rojos, la cera de chile o el jabón insecticida deberían solucionarlo.

Usa campanas irlandesas en los arreglos

Coseche las flores regularmente para arreglos frescos o secos para estimular la floración de los cogollos laterales. Las agujas de Bells of Ireland se mantienen frescas durante 8 a 10 días cuando están recién cortadas. Haz que el ramo sea más hermoso quitando las hojas antes de arreglarlo. Los tallos de estas impresionantes flores puntiagudas son huecos, lo que las convierte en un desafío para usar con espuma floral, pero esta frustración se puede superar insertando un alambre en el tallo antes de usarlas.

Para recolectar campanas irlandesas para un arreglo fresco, corte las espigas de las flores cuando estén a la altura deseada y la mitad de las campanas estén abiertas y verdes. Guarde los arreglos frescos en un lugar fresco y sombreado para que duren más tiempo en el florero.

Las campanas secas irlandesas se desvanecen de su característico tono verde a beige claro. Corte las flores para que se sequen desde mediados hasta fines del verano, cuando florecen más y las campanas están completamente abiertas. Cuelga los tallos boca abajo en un lugar seco y ventilado hasta que estén completamente secos.

¿Quieres saber más sobre las campanas irlandesas?

¿Quiere una descripción general rápida de estas majestuosas plantas? El siguiente enlace le dará una presentación de diapositivas objetiva sobre Irish Bells, que dura poco más de dos minutos:

Si está tratando de decidir si cultivar campanas irlandesas a partir de semillas o comprar plántulas, este clip examina el trabajo adicional que implica cultivar plantas a partir de semillas:

Aquí hay una mirada en profundidad al proceso de preparación del suelo y plantación de semillas de campana irlandesa de Carrie’s Gardening Channel, donde Carrie también analiza las soluciones a algunos problemas comunes que enfrentan los jardineros:

Este video de presentación de diapositivas muestra campanas irlandesas en una variedad de arreglos y entornos de plantación que pueden inspirarlo cuando se trata de plantas complementarias, recipientes creativos o ramos de flores cortadas:

¿Quieres saber más sobre las campanas irlandesas?

Encyclopedia Britannica cubre campanas irlandesas
Cubiertas de burpee Entendiendo las campanas irlandesas
Las flores del cáliz cubren las campanas irlandesas – Moluccella laevis
Team Flower informa sobre consejos para plantar campanas irlandesas
Gardeners Network cubre cómo cultivar campanas de plantas irlandesas
Los cultivadores cubren directamente las campanas irlandesas
Grow Veg cubre la guía de plantación de campanas de Irlanda
johnny seed cubre campanas irlandesas
Savvy Gardening cubre el cultivo de campanas irlandesas a partir de semillas
La vida sureña cubre campanas irlandesas, flores de concha
Semillas de jardín de cola de golondrina, incluidas semillas de Bells of Ireland, Shellflower
Green Thumb 2.0 cubre las campanas irlandesas: ¡planta una vez, tenlas para siempre!
Universidad de Wisconsin – Extended Master Gardener cubre Irish Bells, Molucella laevis

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