Cómo cosechar menta y almacenar para más tarde

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  • ¿Cuándo debo cosechar las hojas de menta?
  • Cómo cosechar menta
  • Cómo almacenar menta fresca
  • Cómo secar menta
  • Cómo congelar menta

Si eres un amante de la menta, ¡es imprescindible aprender a cosechar menta!

Fresca, aromática y refrescante, la menta es una de las hierbas más populares del mundo. La menta se puede utilizar en muchas recetas, desde salsas saladas hasta postres, cócteles, curry y tés de menta. Incluso puede encontrar uso fuera de la cocina. Por ejemplo, es un ingrediente común en los productos de belleza. También puede encontrarlo en pasta de dientes, enjuague bucal, goma de mascar y más.

Actualmente, más de 30 mentas son nativas de todos los continentes excepto la Antártida. Las variedades más utilizadas son la hierbabuena y la menta, ambas muy conocidas en el mundo culinario. La menta se puede comer fresca, seca, en polvo o congelada.

Si eres fanático del fresco sabor a menta, puedes llevar tu amor por la menta al siguiente nivel cultivando menta en tu jardín. Cultivar menta es fácil. Sin embargo, es importante mencionar que las plantas de menta pueden volverse invasivas, razón por la cual los jardineros suelen cultivar menta en contenedores. ¡Cultiva menta en macetas, asegúrate de que no haya rastros en el suelo cercano y prepárate para cosechar plantas de menta como un profesional!

La forma en que se cosechan las plantas de menta juega un papel importante en el crecimiento y la salud general de la planta. Esto hace que sea esencial conocer todas las mejores prácticas para cultivar menta en el suelo o en contenedores. También es importante aprender a almacenar la menta de la manera correcta.

¿Cuándo debo cosechar las hojas de menta?

menta picadaSabiendo cómo recoger la menta, la menta fresca siempre está al alcance de la mano.Fuente: Por favor, tome otra pinta

El mejor momento para cosechar las hojas de menta es antes de que aparezcan las flores, generalmente a la mitad de la temporada de crecimiento. Sin embargo, una vez que la planta alcanza una altura de al menos 4 pulgadas, puede comenzar a recolectar hojas individuales.

Para uso fresco, recoja hojas verdes de la planta según sea necesario. Si desea recolectar menta a granel, debería poder cosechar plantas de menta 3 o 4 veces durante la temporada de crecimiento. La planta generalmente desarrollará hojas nuevas dentro de dos o tres semanas. Mantenga húmedo el suelo alrededor de la planta para una recuperación rápida.

Aquellos que cultivan menta en su jardín al aire libre pueden querer traer su menta para el invierno. Las heladas pueden dañar la planta, aunque normalmente vuelve a crecer en primavera. Aquellos que cultivan menta en interiores pueden tener un ciclo de crecimiento durante todo el año.

La cosecha de menta debe hacerse por la mañana cuando el rocío comienza a evaporarse de las hojas. Los aceites esenciales de las hojas son más efectivos a esta hora del día. Como resultado, las hojas tendrán un fuerte aroma y sabor.

Otro factor importante a considerar al cosechar menta es la longevidad de la planta. Para la mayoría de los jardineros, el mejor enfoque es ceñirse a la cosecha regular y mantener las plantas ocupadas produciendo hojas en lugar de sembrar. Sin embargo, si sus plantas ya comenzaron a sembrarse en el jardín, puede cosecharlas antes de que aparezcan las flores para obtener el mejor sabor. Las mentas tienen un sabor ligeramente amargo cuando las flores están en plena floración.

Cómo cosechar menta

primer plano de la planta de mentaVista cercana de hojas de menta. Fuente: Murugananth C

Cosechar hojas de menta no podría ser más fácil. Si solo necesita unas pocas hojas para hacer una receta o un té, simplemente arranque una sola hoja directamente del tallo. Por otro lado, si desea una gran cosecha para el almacenamiento o necesita mucha menta para cocinar, use tijeras de jardín o un par de tijeras afiladas para cortar los tallos y las hojas. Luego retire las hojas de los tallos para un uso fresco, o ate los extremos del tallo para que se sequen.

Para una gran cosecha, espera hasta justo antes de la floración para obtener el sabor más fuerte. Retire las hojas amarillentas de la planta antes de la cosecha, luego corte cada tallo por encima del primer o segundo grupo de hojas en la parte inferior del tallo. Esto asegura que su menta pueda continuar produciendo clorofila para satisfacer sus propias necesidades a medida que se recupera.

Recuerde que las hojas jóvenes son más sabrosas que las hojas más viejas y más grandes. Por lo tanto, asegúrese de elegir primero las hojas pequeñas en la parte superior. Hacer esto no solo te ayudará a disfrutar de hojas más deliciosas, sino que también fomentará un nuevo crecimiento. Con la poda regular, sus plantas de menta crecerán más gruesas y producirán hojas más sabrosas.

Si es posible, evite tomar más de 2/3 de una planta en particular, ya que la cosecha excesiva puede afectar las plantas de menta, especialmente en la primera temporada de cosecha.

Un consejo importante para recordar es que no debes cosechar rompiendo el tallo. En cambio, siempre use herramientas afiladas y estériles, como tijeras de podar, para hacer cortes limpios. Los tallos rotos son más susceptibles a las enfermedades, y las heridas limpias formarán costras y reducirán el riesgo de menta.

Cómo almacenar menta fresca

planta de mentaHay docenas de mentas para elegir.Fuente: Andrea

La menta recién cosechada prefiere almacenarse a temperaturas más frías. El almacenamiento en el refrigerador es ideal. Puede envolver las hojas de menta cosechadas sin apretar en una toalla de papel húmeda y colocarlas en una bolsa de plástico perforada. Almacenar de esta manera mantendrá la menta fresca durante 7 a 10 días.

Alternativamente, coloque tallos frescos en un vaso o frasco con 1 a 1,5 pulgadas de agua. Cuelgue una bolsa de plástico sin apretar sobre la parte superior para que actúe como un domo y mantenga la humedad adentro. Cambie el agua limpia y fresca todos los días. Almacenadas de esta manera, sus mentas se conservarán de 10 a 14 días.

Cómo secar menta

De hecho, la menta seca no puede competir con la menta fresca en términos de aroma o sabor. Sin embargo, secar las hojas de menta es una forma excelente de almacenar menta para uso a largo plazo. Lava los tallos con agua fría antes de secar la menta. Sin embargo, para maximizar la retención del sabor, evite usar calor al secar. Si bien puede elegir un deshidratador de solo aire o un método de secado con ventilador de caja, el secado colgado también es una opción.

Cuelga un montón de tallos de menta boca abajo en un espacio oscuro y bien ventilado. Cubra las hojas con una bolsa de papel marrón y deje que el racimo se seque. Las hojas de menta tardan entre 1 y 2 semanas en secarse. Una vez que las hojas verdes se rompan fácilmente, retírelas con cuidado de la bolsa de papel y separe las hojas de los tallos secos.

Una vez que haya secado su menta de jardín, es una buena idea curarla. Póngalo en un recipiente de vidrio, como un tarro de albañil. Todos los días, abra el frasco y mezcle bien. Esto equilibra la humedad restante en las hojas de menta y reduce el riesgo de formación de moho. Si lo desea, también puede agregar un paquete de humedad al frasco para eliminar la humedad restante.

La menta debidamente seca y almacenada puede conservar su aroma y sabor durante aproximadamente 1 a 3 años. Intente usar menta dentro del primer año para obtener el mejor sabor. ¡Esta es una gran manera de compartir tus hierbas con amigos!

Cómo congelar menta

menta para congelarSi quieres hacer cubitos de hielo con menta, pica las hojas de menta.Fuente: Emma no convencional

Si no le gusta la menta seca, también puede congelarla para usarla más adelante. Como antes, cosecha tu menta del jardín y prepárala para el método de congelación. Hay dos que son válidos.

La primera opción es picar las hojas en trozos pequeños y colocarlas en cubiteras. Si lo desea, mida las cantidades con anticipación para usarlas en recetas futuras. Agregue suficiente agua para que actúe como un aglutinante entre las hojas y congele. Una vez congelado, retire los cubitos de hielo de menta de la bandeja y colóquelos en una bolsa de almacenamiento para el congelador. Los cubitos de hielo de menta se pueden usar en tés helados, recetas y más. Se mantendrán en buena forma durante al menos tres meses.

Una segunda opción es forrar una bandeja para hornear con papel pergamino y esparcir las hojas enteras de menta encima sin superponerlas. Congele durante 2-3 horas hasta que las hojas estén completamente congeladas, luego colóquelas en una bolsa para congelar. Esta es una excelente opción si tiene una variedad de mentas, mentas verdes u otras mentas que deben congelarse de una sola vez. Si bien sus hojas pueden ablandarse a medida que se descongelan, son excelentes para su uso posterior en cócteles o ensaladas.

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