Cómo cosechar espinacas sin matar las espinacas

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Ahora que ha cuidado sus plantas de espinacas y las ha convertido en hermosas rosetas, puede estar pensando en cómo cosechar espinacas. Dado que la espinaca (Spinacia oleracea) es una verdura de clima fresco relacionada con la acelga, no la cultivará en los calurosos meses de verano.

La espinaca es un cultivo popular para crecer a principios de la primavera o al final del verano porque es resistente y puede tolerar pleno sol o sombra parcial. La variedad Winter Bloomsdale es una opción si desea que su cosecha de espinacas de invierno crezca en un invernadero o en un marco frío. También resiste el mildiú velloso que puede ser una preocupación en climas más fríos.

Lo mejor de cultivar una planta de espinaca es que puede cosecharla como microvegetales, hojas jóvenes u hojas maduras, las cuales son deliciosas cuando se comen crudas. Cada etapa de crecimiento tiene sus propios beneficios, y puedes espaciar fácilmente las espinacas para disfrutar de diferentes sabores y texturas. Las hojas exteriores se usan cuando se cosechan espinacas tiernas o espinacas maduras, pero entraremos en más detalles más adelante en este artículo.

Tenemos una guía detallada sobre el cultivo de espinacas para ayudarlo a obtener una planta saludable de alto rendimiento. Pero por ahora, concentrémonos en cómo cosechar las plantas de espinaca y analicemos las opciones de almacenamiento a corto y largo plazo para que pueda disfrutar de esta verdura durante todo el año.

¿Cuándo debo cosechar las espinacas?

Cómo cosechar espinacasExploremos cómo cosechar espinacas. Fuente: YannGarPhoto

La espinaca se puede cosechar durante toda la temporada de crecimiento, desde principios de primavera hasta el otoño. Es un cultivo de estación fría, por lo que es mejor plantarlo en primavera y principios de otoño, cuando la temperatura del suelo oscila entre 45 y 68 grados Fahrenheit.

Puedes cosechar hojas de espinaca inmaduras o maduras. Las hojas tiernas de las plántulas son excelentes si desea una textura más suave y un sabor más dulce, mientras que las hojas maduras son más masticables y tienen un sabor neutro similar al de las acelgas. Debe cortar la espinaca (también llamada empernado) antes de plantarla, de lo contrario, las hojas tendrán un sabor amargo y una textura dura.

El tamaño ideal para cosechar espinacas tiernas es una planta que mida al menos 6 pulgadas de alto y hojas de 2 a 3 pulgadas de largo. Cuando las plantas de espinaca tengan de 3 a 6 pulgadas de largo, comience a cosechar las hojas exteriores maduras. Algunas hojas pueden ser más grandes, pero siempre que la planta no se desprenda (semillas), estarán bien para comer.

Sabrá que su planta de espinaca brotará una vez que la temperatura exterior alcance los 75 grados Fahrenheit y/o vea crecer un tallo en el medio de las hojas. Ahora es el momento de cosechar toda la planta, ya que la formación de semillas de espinaca quita la energía necesaria para la producción de hojas sanas y hace que las hojas más viejas se vuelvan amargas.

Cómo cosechar espinacas

La cosecha de espinacas es un proceso simple, pero existen diferentes métodos de cosecha dependiendo de la madurez de la planta. El primer método es cortar las hojas de la planta de espinaca. De esta manera, solo cosecha lo que necesita en ese momento y fomenta un nuevo crecimiento en toda la planta. La espinaca es versátil porque es una planta de rápido crecimiento que puede soportar múltiples cosechas.

Cuando coseche hojas (bebés o maduras), tome solo las hojas exteriores más grandes, no más de 1/4 de la planta entera. Solo una pequeña cantidad asegurará que las espinacas en crecimiento continúen sobreviviendo y prosperando. Con un par de tijeras afiladas de cocina o de uso general, deje alrededor de ½ pulgada de tallo en la planta para mantener intactos los nudos de las hojas y fomentar un crecimiento más grueso. Si los tallos están tiernos, simplemente puede pellizcar las hojas de la planta.

Otro método utilizado para la cosecha de espinacas se llama corte de racimos. Esto es ideal cuando desea congelar o secar grandes cantidades de hojas a la vez para su uso posterior. Con un cuchillo de sierra afilado, junte todas las hojas de espinaca de una planta en un manojo y corte los tallos ½ pulgada por encima del dosel. El dosel está justo por encima de la superficie del suelo donde se encuentran todos los tallos. Puede obtener una segunda cosecha en aproximadamente 10 a 14 días.

El último método es cosechar plantas de espinaca eliminando todo el sistema de raíces. Este es un gran método si está listo para eliminar todo el cultivo al final de la temporada y no desea que vuelva a crecer. Tome un cuchillo dentado y corte justo debajo del dosel, permitiendo que toda la planta emerja del suelo. Las raíces restantes se descomponen y agregan nutrientes a su suelo.

Cómo almacenar espinacas frescas

cosecha de hojas jóvenesLas hojas jóvenes de espinaca son más pequeñas y vegetativamente dulces.Fuente: Rosemary Vogtley

Después de cosechar una gran cantidad de plantas de espinaca, ahora necesita saber cuál es la mejor manera de almacenar las hojas de espinaca frescas. Veamos dos métodos diferentes: almacenamiento en frío seco y almacenamiento congelado. Para ambos procesos, querrá eliminar las hojas marchitas, pegajosas o descoloridas del lote, ya que tienen el potencial de estropear el resto.

Enjuague las espinacas en agua fría, luego use un centrifugador de ensalada para eliminar el exceso de agua. Coloque las hojas sobre una toalla de papel y séquelas. Ahora está listo para pasar al siguiente paso de ambos métodos.

La refrigeración seca es, con mucho, la más popular porque es fácil y siempre es bueno tener espinacas frescas a mano. No querrás que las espinacas se empapen en el refrigerador, ya que esto hará que las hojas se vuelvan pegajosas. Envuelva las espinacas en una toalla de papel seca y colóquelas en una bolsa de plástico. Intente eliminar el exceso de aire antes de ponerlo en el refrigerador. Esto debería durar hasta 10 días.

También puede esperar hasta que esté listo para usar las espinacas antes de lavarlas para reducir la posibilidad de daños por humedad. Alternativamente, puede extender la vida útil de 12 a 14 días colocando las hojas envueltas en un recipiente de plástico.

Para guardar las espinacas en el refrigerador, puede hacer un enjuague rápido para eliminar la suciedad y los insectos, pero no necesita secar las espinacas porque debe blanquearlas o cocerlas al vapor en agua hirviendo durante dos minutos. Después de que las espinacas estén cocidas, colócalas en agua con hielo y cocina por otros dos minutos para detener el proceso de cocción.

Después de enfriar, use un centrifugador de ensalada para eliminar el exceso de agua, luego seque con una toalla. Coloque la porción deseada en la bolsa del congelador y elimine el exceso de aire. Las espinacas congeladas se pueden guardar en el refrigerador hasta por un año.

Cómo secar espinacas

La siguiente opción es deshidratar las espinacas. Para los tres métodos de secado, coloque las hojas de espinaca en una sola capa con espacio entre ellas para permitir un flujo de aire adecuado. Una vez que esté limpia y seca (siga los mismos pasos discutidos anteriormente), coloque la espinaca en un deshidratador a 125F durante 4 a 8 horas, o hasta que esté crujiente y crocante.

El horno también se puede utilizar para deshidratar espinacas. Caliente el horno a 125 grados y coloque las espinacas en una bandeja para hornear, luego hornee durante 2 a 3 horas. El secado al aire es otra opción de secado si tiene espacio y tiempo adicional. Coloque las hojas de espinaca limpias y secas en una rejilla de secado en un lugar cálido y bien ventilado. Las espinacas tardan de 2 a 3 semanas en secarse por completo.

Guarde las espinacas deshidratadas en un recipiente hermético, como un tarro de cristal o un recipiente de plástico, en un lugar oscuro hasta por un año. Si realmente desea ahorrar espacio y reducir los costos adicionales, considere la posibilidad de liofilizar las espinacas. ¡Se puede almacenar hasta por 25 años!

Preguntas frecuentes

Cosecha de hojas madurasLas hojas de espinaca maduras son más grandes y más amargas. Fuente: paix120

P: ¿Las espinacas volverán a crecer después de cortarlas?

R: Sí, siempre y cuando no corte la corona (es decir, el punto de crecimiento) demasiado abajo ni la elimine. El dosel es donde crece la espinaca, y desea mantener al menos ½ pulgada a 2 pulgadas del dosel después de cosechar un montón de hojas.

P: ¿Cómo sabes que está bien recolectar espinacas?

R: Puede comenzar a cosechar cuando las plantas de espinaca tengan forma de roseta y tengan al menos 6 hojas. Sin embargo, es mejor esperar hasta que la planta esté un poco más madura y permita que las hojas crezcan de 3 a 6 pulgadas de largo.

P: ¿Cuántas veces se pueden cosechar las espinacas?

R: Dado que es una verdura de clima fresco, solo puede tomar de 3 a 4 esquejes de una planta de espinaca antes de que alcance los 75 grados Fahrenheit, y luego se sembrará. Pero no tenga miedo de plantar espinacas nuevamente a principios del otoño para que pueda seguir cosechando hasta que llegue el invierno.

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