Arbustos australianos de fácil cuidado

Los arbustos son plantas leñosas versátiles que se encuentran a medio camino entre los árboles más altos en el paisaje y sus plantas perennes y pastos ornamentales de menor crecimiento. Como tales, a menudo se consideran la columna vertebral de las estructuras de jardín. La mayoría requiere poco cuidado una vez establecido y ofrece interés durante todo el año en sus diferentes formas, hábitos de crecimiento, texturas, flores y colores de hojas. Agrupar o juntar, podar o retener arbustos naturales puede guiar el tráfico peatonal, brindar refugio o definir espacios y límites en el jardín. La plantación de cimientos ayuda a anclar su hogar al paisaje. Ya sea que se plante en el paisaje o en un contenedor, un solo arbusto bien elegido puede ser el punto culminante perfecto, proporcionando el punto focal exacto para la plantación de su patio o cama perenne.

Los suelos pobres en nutrientes y el clima mediterráneo (veranos cálidos y secos e inviernos fríos y húmedos) del sur y suroeste de Australia han llevado a la evolución de una notable variedad de plantas que son duras, vigorosas, resistentes al calor, a las plagas y a la sequía. Sus adaptaciones de supervivencia exitosas pueden incluir hábitos de crecimiento interesantes o hojas coriáceas, cerosas, lanosas o con forma de aguja que ayudan a retener la humedad y les ayudan a soportar las duras condiciones de crecimiento en su entorno natural. Muchos de estos arbustos australianos provienen de condiciones similares a las que se encuentran en gran parte del norte de California, prosperan en nuestros paisajes secos de verano, requieren poco cuidado o riego suplementario y son excelentes candidatos para jardines acuáticos. Las islas de Nueva Zelanda tienen un clima templado con precipitaciones durante todo el año, por lo que las plantas de esta parte del hemisferio sur pueden necesitar riego adicional en verano para garantizar los mejores resultados en las partes más cálidas del norte de California, pero prosperarán en las zonas costeras con niebla.

Para los jardineros novatos, es mejor evitar algunas de las introducciones más exóticas a Australia y Nueva Zelanda, por muy tentadoras que sean. Aunque las flores son notables, Proteas (Protea spp. y cvs., Zonas 8-11), banksias (Banksia spp. y cvs., Zonas 9-11) y boronias (Boronia spp. y cvs., Zonas 9-11) ) Puede ser helado, corto, malhumorado y difícil para los principiantes. Malva australiana (Correa spp. y cvs., Zonas 9-10), muchas caléndulas (Grevillea spp. y cvs., Zonas 9-10), arbustos de menta (Prostanthera spp. y cvs., Zonas 8-10) Y cepillos para botellas (Callistemon spp. y cvs., Zonas 9-10) son más tolerantes y fáciles de cultivar. Sin embargo, los siguientes cuatro arbustos atemporales brindan a los novatos una introducción garantizada al hermoso mundo tolerante a la sequía de los arbustos de las tierras subterráneas.

Árbol de té 'Appleblossom'El árbol de té ‘Appleblossom’ es ideal para un seto.Foto: Michelle Gervais

Árboles de té «Appleblossom» y «Nanum Ruru»

Las variedades de árboles de té de larga vida y fáciles de cuidar (Leptospermum scoparium, zonas 9-10) son especialmente valiosas para los jardines de hábitat. Con una gran cantidad de llamativas flores de primavera cargadas de néctar, follaje fragante de hoja perenne y un hábito de crecimiento que va desde los que abrazan el suelo hasta los árboles altos, es fácil agregar a su paisaje estos australianos resistentes a los insectos y amigables con los polinizadores. menos uno de los aborígenes de Nueva Zelanda. ‘Appleblossom’ es especialmente deliciosa, con sus coloridas flores de color rosa pálido, de ojos oscuros y completamente duplicadas, en primavera y otoño. Un cultivador vertical, de 8 pies de alto y ancho, ideal para cribado o cobertura. ¿El espacio es escaso? ‘Nanum Ruru’ es la elección perfecta. Con solo 2 pies de alto y ancho, las exuberantes ramas de esta variedad enana están cubiertas durante todo el año con un pequeño follaje de color verde oscuro burdeos, perfecto para acentuar las vistosas flores de primavera de color rosa oscuro. Resistente a las zonas 9-12, esta pequeña belleza crece mejor a pleno sol, no es quisquillosa con el suelo y requiere un riego mínimo una vez establecida. Hace un acento impresionante en el frente de un jardín de rocas o borde seco.

'Volante de Tasmania' kohuhuEl kohuhu ‘Tasman Ruffles’ crece en un hábito limpio y denso.Foto: Cortesía de Doreen Wynja, Monrovia

‘Volante de Tasmania’ kohuhu

¿Necesita una pantalla de hoja perenne atractiva, fácil de mantener y fácil de plantar para mejorar la privacidad, bloquear las vistas antiestéticas o proporcionar una barrera interesante entre las áreas del jardín? Hay muchas variedades populares de Kohuhu nativas de Nueva Zelanda (Pittosporum tenuifolium, zonas 9-11) que cumplen con estos requisitos, pero ‘Tasman Ruffles’ es una de las mejores. Si bien se puede cortar en formas más prolijas, «Tasman Ruffles» crece naturalmente en una pirámide densa, alargada y de tonos fríos que alcanza rápidamente 10 pies de alto y 4 a 5 pies de ancho sin ningún corte ni forma. Los tallos casi negros están cubiertos con hojas diminutas, ligeramente onduladas de color verde plateado (a veces con bordes de marfil), y en primavera aparecen racimos de diminutas flores de color negro púrpura con aroma a miel. Tan hermosa en un contenedor como en el paisaje, esta belleza versátil es resistente a las zonas 7-10, crece bien a pleno sol o sombra parcial, tolera la mayoría de los tipos de suelo y ama el riego regular hasta que se establece.

Romero de la Costa Enana Grey Box™Gray Box™ Dwarf Coast Rosemary es pasado por alto por los ciervos y las enfermedades.Foto: Fionura Campion

Romero de la Costa Enana Grey Box™

Australian Greybox™ Dwarf Coastal Rosemary (Westringia fruticosa ‘WES04’, Zones 9-11) es una alternativa ideal al boj, tolerante a la sequía y fácil de cuidar, a pesar de su follaje gris plateado. Con un follaje casi suculento y una forma redonda naturalmente compacta, este pequeño y resistente árbol de hoja perenne crece 2 pies de alto y ancho, lo que lo hace ideal como un seto bajo o estratégicamente ubicado para su soleado jardín de rocas o bordes perennes que agregan textura. Desde fines del invierno hasta el verano, Grey Box™ se salpica generosamente con flores blancas como la nieve, se corta bien si se desea una forma más prolija y funciona tan bien en un contenedor como en un paisaje. Resistente a las zonas 9-11, no se ve afectado por los comedores de ciervos, libre de enfermedades y tolerante a una variedad de tipos de suelo y brisas marinas, Gray Box™ se cultiva mejor a pleno sol y tiene requisitos mínimos de agua una vez establecido.

Planta espejo 'Agave Sunrise'«Tequila Sunrise» incorpora un arcoíris de colores en sus hojas.Foto: Fionura Campion

Planta espejo ‘Agave Sunrise’

Resistente a las zonas 9-10 y climas más fríos si se protege de las heladas, la planta espejo ‘Tequila Sunrise’ (Coprosma repens ‘Tequila Sunrise’) es un híbrido de hoja perenne muy hermoso y fácil de cuidar, hecho de arbustos nativos de Nueva Zelanda. A menudo conocida como la planta del espejo, sus hojas son brillantes y coloridas, con esmeraldas, dorados, naranjas quemados, rojos y burdeos que parecen joyas y que aparecen en diversos grados durante todo el año. ‘Tequila Sunrise’ es una impresionante jardinera de grupo que es una jardinera de base espectacular y funciona bien como acento en un paisaje o contenedor. ‘Tequila Sunrise’ mide de 3 a 5 pies de alto y de 3 a 4 pies de ancho y crece en forma de pirámide natural, si se planta a pleno sol, con buen drenaje, suelo fértil, luz regular, mejor rendimiento y agua de riego de verano más brillante.

Fionaula Campion es propietaria y administradora de Petaluma Cottage Gardens en Petaluma, California.

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