5 pasos para un camino de ripio exitoso

La grava oscura es mejor. La grava de color claro es como una alfombra blanca: solo se ve limpia el primer día. La grava oscura oculta mejor las imperfecciones, como las hojas caídas y otros desechos.

Lo más valioso de mejorar un jardín es crear una red de caminos atractivos y atractivos que hagan que las características del jardín (grifos, jardines cortados, patios) sean accesibles y, al mismo tiempo, le permitan a usted y a sus visitantes atravesar el paisaje. Pero las rutas pueden ser costosas de instalar y mantener. Para tomar prestada una frase de Julia Child, pocos jardineros «sin sirvientes» pueden darse el lujo de usar solo adoquines de ladrillo o losas. Afortunadamente, existe una alternativa más económica y fácil de instalar: los canales de grava.

Sin embargo, los caminos de grava que instalan muchos jardineros son decepcionantes: grava suave que proporciona una base irregular, grava que forma un semillero de malas hierbas y grava que debe reponerse porque la tierra se la ha comido. He abordado estos problemas de diferentes maneras a lo largo de los años y he encontrado algunos pasos simples para solucionarlos. Siguiendo estas técnicas, incluso un jardinero «sin sirviente» puede crear un buen camino de grava en solo unas pocas horas.

Paso 1: definir la ruta

Marque la línea central de su camino con una manguera de jardín resistente y flexible y combine líneas rectas o curvas suaves para lograr el aspecto que desea. Use pintura de marcador, harina o cal para definir los dos bordes exteriores. También puede extender el camino en ambos extremos para una apariencia acogedora.

NOTA: Cuando planifique el diseño de su camino, busque posibles problemas de drenaje. Para los caminos que cruzan pendientes pronunciadas, es posible que deba instalar desagües o zanjas para evitar que la lluvia dañe la grava.

Paso 2: Prepare el área – No se requiere excavación

No elimine la tierra dura a menos que sea necesario para corregir irregularidades o conectar un camino a una superficie pavimentada. Si tiene un área que experimenta heladas, es posible que deba agregar una capa de polvo de roca debajo del camino (consulte a su cantera de piedra local para obtener asesoramiento). De lo contrario, puede aplicar grava al suelo, simplemente limpie el área de malezas perennes, mantillo o tierra recién cultivada. Coloque tela para jardinería a lo largo de todo el camino para separar la tierra de la grava; sin esta barrera, el tráfico de peatones y gusanos causará bioturbación (mezcla de grava y tierra). Asegure la tela en su lugar con grapas laterales de 5″ de largo.

Paso 3: usa los bloques para estimar la profundidad

Cuando comience a verter grava, coloque varios ladrillos de 2 pulgadas sobre la tela del paisaje cada 4 a 6 pies para medir la profundidad del camino. No intente solucionar el problema con una capa de grava demasiado fina. Cualquier cosa de menos de 2 pulgadas de grosor se convertirá en un semillero para las malas hierbas anuales y es menos probable que oculte la estructura del paisaje de la vista.

Paso 4: Rastrillo

Use el lado trasero (plano) del rastrillo para grava para nivelar la grava; los dientes son mejores para agarrar y mover grandes cantidades de material. Cuando esté rastrillando, agregue un dosel al sendero y hágalo un poco más alto en el medio para que la lluvia no forme charcos. Después de terminar de colocar cada sección de grava, retire los ladrillos.

Paso 5: Estabilice su camino

Si elige guijarros de río redondos para crear un camino de grava, extienda una capa delgada de tamices (también llamados recortes) de 1⁄8 de pulgada de profundidad sobre la grava para estabilizar los guijarros. (Sin este paso, la grava salobre debería ser lo suficientemente estable.) Trabaje con la parte posterior de un rastrillo de grava hasta que la mayor parte del tamiz no sea visible; la lluvia eliminará el resto con el tiempo. Rastrille el dosel liso en la parte superior del camino, luego aplánelo. Use la parte posterior de un rastrillo de grava o una escoba una última vez para darle al camino un pulido final.

NOTA: Pregúntele a la persona de su cantera si puede premezclar guijarros de río y tamizarlos en el sitio. La proporción ideal es de 10 a 1.

Consejo: las capas profundas de grava evitan la entrada de malas hierbas

Cuando las semillas de las plantas anuales de invierno, como la pamplina y el henbit, caen sobre la grava, gotean en las profundidades del sendero. Por eso es tan importante la profundidad de los caminos de grava. Con al menos 2 pulgadas de grava, es poco probable que las semillas reciban suficiente luz para germinar. Con una capa más delgada de grava, si las plántulas no se arrancan de inmediato, las semillas ganarán luz y materia orgánica acumulada, germinarán y finalmente echarán raíces en la tela.

Sepa lo que necesita de su jardín de piedra

Evite errores costosos en el camino al saber qué tipo de grava quiere y cuánto necesita para hacer el trabajo.

tipo grava. La grava generalmente viene en dos tamaños: pequeña (3/8 de pulgada de diámetro) y grande (3/4 de pulgada de diámetro). Los tamaños más pequeños, mejores para caminos, a menudo se denominan «grava de guisantes», pero el término también se aplica a otros tamaños y tipos de grava. Sea específico sobre lo que está buscando al realizar su pedido (por ejemplo, grava salobre de 3/8″ de diámetro o grava de río redonda de 3/8″ de diámetro). Sería prudente evitar por completo el término «gravilla».

cantidad. Utilice la siguiente fórmula para calcular la cantidad de grava que necesita. Pida un poco más para asegurarse de que tiene suficiente dinero para hacer el trabajo.

Yardas cúbicas = (largo × ancho × alto) ÷ 27

llave

12 pulgadas = 1 pie

27 pies cúbicos = 1 yarda cúbica

Convierta las medidas en pulgadas a pies antes de calcular las yardas cúbicas.

— Frank Hyman es propietario de Cottage Garden Landscaping en Durham, Carolina del Norte.

Foto: Brandi Spade; © Dole/www.dreamstime.com.Ilustración: Bob La Pointe

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